Bar in Italie
Het Italiaanse buurtcafe, hoe lang nog?
5 of 5 (29 Votes)

Op mijn dagelijkse wandeling met de hond is een steevaste stop een klein buurtcaféetje annex tabacchi waar de uitbater altijd klaar staat met een hondenkoekje voor Maggy. Maar vandaag was dat anders. Achter de toog stond een nieuw gezicht, een die niets had met honden en nauwelijks Italiaans sprak. Ook dit stamcafé was overgenomen door Chinezen.

Tabacchi en buurtcafé, een sociale plek

Persoonlijk heb ik niets tegen Chinezen, begrijp me goed, zoals ze zeggen ‘sommige van mijn beste vrienden…’ . Maar hier speelt iets anders. Het buurtcafé, meestal een combinatie met een tabacchi in Italië, is een sociale plek, waar gepensioneerde mannen zich verzamelen voor een koffie en om de laatste voetbalwedstrijd bekritiseren. Hun vrouwen gooien ze het huis uit omdat ze maar in de weg lopen, zo stel ik me dat voor. Het buurtcafé is een instituut en gedeelte van de Italiaanse cultuur. De barista kent je en weet al wat je hebben wilt voordat je je mond open doet om buongiorno te zeggen. 

Aan alles komt een eind, tabacchi eigenaars vinden geen opvolgers

Café in Arezzo

De uitbater of eigenaar van het café wordt oud en wil wel eens van een welverdiende rust gaan genieten, alleen kinderen en kleinkinderen hebben geen lust om voor een hongerloontje meer dan 10 uur per dag cappuccino en caffè te maken. En dan ligt er dat aanbod, een bod dat regelmatig terugkomt, een heel goed bod zelfs, telkens weer van die aardige Chinese meneer of mevrouw. En op een goeie dag gaan ze door de knieën en van de ene op de andere dag staat daar een volkomen vreemde achter de vertrouwde tap. Het is de derde in mijn buurt die de laatste maand werd overgenomen. 

Italiaanse banken laten het afweten

Het is bijna onmogelijk voor een doorsnee Italiaan om een geldlening te krijgen van een bank om zo’n buurtcafé over te nemen, zelfs als zouden ze het willen. En dan komen we dus bij een probleem dat de hele Italiaanse economie betreft en waarvan leiders al sinds tientallen jaren iets aan proberen te doen, met wisselend succes. Draghi wist in 2021 driemaal een Chinese take over tegen te houden, en dat waren geen tabacchi, nee dat waren grote bedrijven zoals semiconductor en drone fabrikanten. Ook zijn opvolger Meloni en voorganger Conti verboden al eens zo’n merger. Italië maakt in die gevallen gebruik van een wet, de zogenaamde "golden powers", om ongewenste overnames af te weren in sectoren die van strategisch belang worden geacht, zoals het bankwezen, de energiesector, de telecomsector en de gezondheidszorg. In 2015 hadden de Chinezen de bandenfabriek Pirelli al gekocht, maar ze dreigden toen ook om het management van de stad Rome over te nemen (ongetwijfeld zou dat beter voor Rome hebben uitgepakt, maar toch een slecht idee). 

‘Vliegend geld’ van ondergrondse Chinese banken

Zie ook: "Maxi frode fiscale da 200 milioni a oristano indagati 18 cittadini cinesi e un consulente italiano i soldi finivano a oriente" in maart 2023 in https://www.ilfattoquotidiano.it/

Het wordt echter wat anders als de mafia zich er in gaat mengen. En dat is iets waar Italië zich wel heel goed van bewust is. Chinese makelaars kunnen via een schaduwbank gemakkelijk aan geld komen waarmee ze kleine mom & pop bedrijfjes aankopen die geen opvolger hebben, zoals cafés en tabacchi, die ze dan vervolgens voorzien van zetbazen. De constructies hebben het vooral gezien op het witwassen van drugsgeld en de Chinese makelaars zijn hiervoor een broederschap aangegaan met de Italiaanse mafia, met name de 'ndrangheta uit Calabria.

Het geld wordt overgemaakt via een vertrouwd netwerk van transferagenten. Klanten storten een bedrag bij een geldmakelaar in het ene land, en iemand anders in het netwerk elders in de wereld betaalt het gelijkwaardige bedrag aan de beoogde ontvanger - een systeem dat de Chinezen ‘fei qian’ (vliegend geld) noemen.

‘Chinezen houden de koffiecultuur van Italië in stand’

Dit kopte de Chinese krant South China Morning Post nog met trots zo’n 6 jaar geleden en beschreven hoe buurtcafés nu door Chinese families, man, vrouw en kinderen, worden gerund, in Milaan zijn al bijna 600 café / tabacchi in handen van Chinezen. Laten we eerlijk zijn, we zijn in Italië maar wat trots op het feit dat je nog voor 1 of 1,5 euro een kop koffie kunt kopen en dat willen we graag zo houden. Maar iedereen snapt dat je daar geen droog brood mee verdient. De Italiaanse banken weten dat ook, dus zijn leningen voor overname niet via de normale weg te krijgen. Ergo: de Chinese schaduwbanken.

De ondergrondse bank van China koopt tabacchi en buurtcafés

La Repubblica meldde vorig jaar dat de financiële politie een geheime "ondergrondse bank van China" heeft ontdekt met filialen in meerdere Italiaanse steden zoals Rome, Florence en Napels. Deze bank is betrokken bij het witwassen van miljarden euro's naar China door het aanbieden van speciale diensten aan specifieke klanten. Dit systeem is niet alleen gericht op kleine transacties of verdachte activiteiten van individuen, maar vormt een georganiseerd en complex systeem dat ondergronds opereert in Italië, met jaarlijkse transacties variërend van 1 tot 2 miljard euro. Deze activiteiten trekken een breed scala aan cliënten, waaronder drugshandelaren, ondernemers, Russische oligarchen, en superrijke Chinezen, aldus de krant.

Daarnaast wordt vermeld hoe, voorafgaand aan de lockdown, een advocaat namens bedrijven gelieerd aan Beijing probeerde meerderheidsbelangen in strategische Italiaanse bedrijven te verwerven, wat de Italiaanse autoriteiten ertoe aanzette actie te ondernemen en de Golden Power-wetgeving te versterken.

Gaat een volkscultuur verloren?

Het zijn moeilijke dagen voor de bedrijven die het hoofd maar net boven water houden in Italië, dat geldt niet alleen voor het buurtcafé of de tabacchi, het geldt voor de hele middenstand. Opvolgers zijn niet te vinden, de jongere generatie staat niet te popelen om van opa of oma een noodlijdend bestaan over te nemen. 

Lees ook

De prijs van bloedsinaasappels in een bloedende economie

Moed in de achterlinie, Italië´s onbezongen helden


    Abruzzen

Good, clean en fair voedselsysteem

Slow Food Foundation website linkBij Dolcevia.com streven we ernaar om niet alleen de authentieke smaken van de Italiaanse keuken te delen, maar ook om bewustzijn te creëren over het belang van duurzame en verantwoorde voedselproductie.

In lijn met deze visie ondersteunen we de principes van de internationale Slow Food organisatie, een beweging die zich inzet voor het behoud van lokale voedselculturen en -tradities, en het bevorderen van kleinschalige, duurzame landbouw. Slow Food gaat over meer dan alleen genieten van heerlijk eten; het is een toewijding aan het beschermen van ons milieu, het ondersteunen van kleine boeren, en het waarborgen van biodiversiteit. Door recepten te kiezen die aansluiten bij de Slow Food filosofie, dragen we bij aan een betere wereld waarin we respect tonen voor de natuur, dierenwelzijn bevorderen en de rijkdom van culinaire tradities behouden. Samen kunnen we een verschil maken door bewuste keuzes in onze keuken, voor een gezondere planeet en een rijkere smaakervaring.Je kunt trouwens ook als consument lid worden van de Slow Food Foundation, klik hier voor meer informatie hierover.