Familie beren in Majella NP
Familie beren in Majella NP

De wolvenbevolking in Italie is gestegen tot 3300, het merendeel in de bergstreken van Trentino en Veneto, maar ze zijn ook gezien in andere delen van het land. Terwijl ik op mijn strandje van de vroege zon geniet en de hond met de golven speelt, moet ik hieraan denken omdat een wild zwijn met haar jong over het strand kuiert. Het blijft uitkijken want hoewel ze zelden aanvallen, je weet maar nooit. Dierenleed in een notendop.

Beer breekt in bij bakkerij

In de regio Abruzzo werd een bakkerij verrast door een Mariscaanse beer, het beest staat in de omgeving bekend als Juan Carrito en is een regelmatige gast in het stadje Roccocaraso. De beer draagt radiohalsband en daardoor konden de plaatselijke boswachters hem gemakkelijk opsporen, maar hij had zich intussen te goed gedaan aan alle lekkere zoete broodjes uit de bakkerij. Als een volleerde inbreker sloop hij door een van de steegjes van het dorp en sloeg een ruit in vrat alle pasgebakken koekjes op van de bakplaten die uit de oven waren gehaald om af te koelen. 

majellanp

De beren in de Abruzzen staan niet bekend als agressief en er is geen geval bekend dat een beer mensen aanviel. Een parkwachter, die op voorwaarde van anonimiteit sprak, gaf toe dat ten minste één persoon door een beer gewond was geraakt, maar in dit geval had deze persoon op de beer geschoten en liep naar de beer toe om het karwei af te maken. De beer was niet van plan zomaar zijn leven te geven en gaf de man een aai terug. Je kunt dat moeilijk als een "berenaanval" beschouwen. Wat niet wil zeggen dat herders erg gesteld zijn op de aanwezigheid van beren, want het kan zeker dierenleed voor de kudde schapen opleveren.

majellaparkwachters

Op de boerderijen zijn meestal veehokken die zorgen voor bescherming, maar de aanwezigheid van de cane da Pastore Maremmano Abruzzese, een herdershond afkomstig uit de Abruzzen, biedt de beste bescherming tegen beren. Maremma Herdershonden staan bekend als onafhankelijk en ruig, maar toch opmerkelijk zachtaardig. Ze zijn groot en zien eruit als een albino Newfoundland of een zuiver-witte Pyreneese Berghond. Ze zijn in staat om lange trektochten te maken met hun kuddes, maar ravotten vrij door de valleien en bergtoppen van Abruzzo, schijnbaar niet bewust van hun bewakingstaken. 

Deze inheemse hond is de grote beschermer van de regio en na een goede wasbeurt van hun dikke vacht, heel charmant. Het ras gaat naar verluidt terug tot de Romeinse tijd en is een cruciaal onderdeel geweest van de Pax Romana tussen dier en mens in Midden-Italië. 

Hondenstrand bij Rome

Baubeach, het strand van Rome dat uitsluitend bestemd is voor honden en hun baasjes, gaat op 14 mei weer open voor het zomerseizoen. Baubeach ligt in de wijk Maccarese ten westen van de stad, vlak bij de luchthaven Fiumicino en is al 24 jaar in gebruik. Om toegang te krijgen tot de 7.000 m² grote zandvlakte, die bereikbaar is vanaf de Via Praia a Mare, moet je lid worden voor een bedrag van Euro 11, maar je hoeft daarna niet van te voren te reserveren. Elke dag van 09.00 uur tot zonsondergang kunnen honden vrij spelen en rondrennen, maar ze blijven wel onder verantwoordelijkheid van hun baasjes die er ook voor moeten zorgen dat de dieren altijd toegang hebben tot drinkwater en schaduw. Er zijn een paar eenvoudige regels: alleen niet-agressieve honden zijn welkom en hoeven over het algemeen niet te worden aangelijnd, puppies jonger dan drie maanden en loopse teefjes zijn niet toegestaan, honden moeten in het bezit zijn van de vereiste identificatie microchip, en eigenaren moeten een up-to-date vaccinatie geschiedenis van elke hond laten zien.

De wilde dieren van Rome

wolves

Rome heeft een lange geschiedenis met wilde dieren, die teruggaat tot de lupa, of zij-wolf, die de legendarische stichters van de stad, Romulus en Remus, zoogde. In de Romeinse oudheid werden 's werelds meest exotische dieren naar de stad vervoerd voordat ze voor een juichende menigte in het Colosseum werden gedood. In Rome zijn talloze straten naar dieren vernoemd. Ze worden afgebeeld in de fonteinen van de stad en zijn prominent aanwezig in fresco's die je in de kerken kunt zien. Het is bekend dat er legio legenden in het plaatselijk dialect zijn die de ronde doen in Rome waarin wilde dieren een rol spelen. En dan zijn er natuurlijk de zwerfkatten die overal in Rome leven. Tijdens de covid lock downs waren er beduidend minder mensen op straat en in de parken en het lijkt er op alsof de wilde of verwilderde dieren de stad aan het terugveroveren zijn. Dit is trouwens niet alleen het geval in Rome, ook in andere steden doet zich dit voor.

De dieren en vogels lijken de grenzen te verleggen - letterlijk en figuurlijk - op te zoeken met veranderende gedragspatronen en steeds frequentere uitstapjes naar de stad. Vooral de cinghiale, of wilde zwijnen, waarvan de groeiende populatie en "asociale" activiteit de autoriteiten voor problemen stelt, krijgt veel media aandacht. Ze hebben ontdekt dat het gemakkelijker is om in het afval van de stad te snuffelen dan om in het bos naar voedsel te zoeken. Vorige maand "overvielen" cinghiali een vrouw buiten een supermarkt in een dorp ten noorden van Rome, waarbij ze haar van haar boodschappentassen beroofden en prompt de inhoud ervan opaten. In het weekend werden cinghiali gesignaleerd voor de Farnesina, het Italiaanse ministerie van Buitenlandse Zaken, op een steenworp afstand van het Olympisch Stadion waar het Euro 2020 toernooi op 11 juni van start gaat. Eerder deze week werden de dieren gefotografeerd terwijl ze amok maakten op de Prima Porta begraafplaats in de stad.

Wolven

wolven

In de buurt van de luchthaven worden nu ook wolven gesignaleerd, voor het eerst sinds 100 jaar. Men waarschuwt alleen voor wolven die met loslopende honden paren en een hybride wolf-hond produceren. Verder vallen wolven alleen de cinghali aan (die echt overlast bezorgen in de steden). De wolven zouden afkomstig zijn uit de streek van Bracciano, ten noorden van de stad, waar ze altijd al hebben rondgelopen. De familie bestaat uit twee ouders en ten minste twee welpen. 

Men maakt zich zorgen over het feit dat wilde wolven zich te gemakkelijk ophouden in steden en dorpen in het hele land. Naar schatting leven er ongeveer 3300 wolven op het Italiaanse schiereiland. Hoewel ze door de EU-wetgeving worden beschermd, zijn boeren begonnen met het doden van de dieren, omdat ze klagen dat ze steeds meer op hun vee jagen, aldus een andere Italiaanse website (The Local).

De katten van Largo Argentina

kat

Rome gaat het Largo di Torre Argentina restaureren (wel Bulgari gaat het betalen, Rome voert het uit) om het open te stellen voor bezoekers, maar wat gaat er nu gebeuren met de kattenkolonie die er woont. De site van Largo Argentina, die vooral bekend is als de plaats waar Julius Caesar werd vermoord, omvat vier Romeinse republikeinse tempels, die dateren uit de derde en tweede eeuw voor Christus, en de overblijfselen van het theater van Pompeius.

largoargentinarome

Maar de stad heeft verzekerd dat de werkzaamheden - waaronder de installatie van verhoogde, 's nachts verlichte wandelpaden - geen gevolgen zullen hebben voor de bewoners van het kattenreservaat dat zich onder het straatniveau bevindt, beschut door een hoge muur, op de hoek van de Via Arenula van de antieke site. De geschiedenis van de katten in Largo Argentina gaat bijna een eeuw terug toen ze de plek gingen bevolken tijdens opgravingen op de archeologische site in 1929. Dit leidde tot het ontstaan van een kolonie zwerf- en verlaten katten, die in de loop der decennia werden verzorgd door een opeenvolging van gattare ('kattenmeisjes'), tot de oprichting van het Torre Argentina Cat Sanctuary in 1994.