images/2021/steden/valentina_1.jpg
Beroemde Italiaanse stripverhalen: Corto Maltese, Diabolik en Valentina

De Italiaanse zomers zijn lang en warm. Na vroeg in de ochtend een duik in zee of het zwembad en een wandeling of een fietstocht laat in de middag, blijft er niet veel anders over om in de schaduw lekker te luieren en wat te lezen. Laatst kwam M. met een stapel oude stripboeken thuis die hij bij zijn zus op zolder had gevonden en die hij als tiener had gelezen. Enthousiast vertelde hij me over kapitein Corto Maltese, de verleidelijke Valentina en de dief Diabolik. Dus maakte ik deze zomer voor het eerst kennis met de favoriete striphelden van mijn lief. De tegenhangers van onze Dick Bos en Kapitein Rob stripboeken.

Corto Maltese

Corto Maltese en Pratt

Het karakter werd gecreëerd door de cartoonist, illustrator en schrijver, Hugo Pratt (1927) uit Rimini, hij heette eigenlijk Ugo Eugenio Pratt. Corto Maltese was kapitein op de grote vaart in de koloniale tijd en zou geboren zijn in 1887 op Malta, zijn avonturen speelden zich af in het begin van de twintigste eeuw, dus voor WW1. Het waren verhalen over internationale intriges, onmogelijke dromen, onbereikbare liefdes en hardnekkige vriendschappen. Corto Maltese was het oertype van de eenzame, ontgoochelde maar genereuze avonturier, eeuwig op zoek naar een ander avontuur.

Corto Maltese

De naam Corto Maltese betekent "snelle hand" in Andalusisch dialect. Hij had ongewone vrienden, nam zelden een blad voor de mond nam en belandde altijd in de vreemdste avonturen, waar hij vaak op z´n vuisten moest vertrouwen, maar het toch steeds weer redde. In zijn avonturen koos Corto Maltese altijd de kant van de zwaksten, maar onderhield hij vriendschappen met meedogenloze criminelen zoals Rasputin of Venexiana Stevenson. In het debuutverhaal van de serie, ´Una ballata del mare salato´ uit 1965 (De Balade van de Zoute Zee), zien we Corto Maltese vastgebonden op een vlot in het midden van de oceaan, waar hij werd achtergelaten door piraten.

Pratt schreef 29 verhalen met de legendarische zeeman in de hoofdrol, Pratt zelf legt hem deze woorden in de mond: "Ik ben geen held, ik hou van reizen en ik hou niet van regels. Ik respecteer er maar één, nooit je vrienden verraden”. De strip Corto Maltese doet denken aan de grote avonturenromans van Conrad, Melville, Lewis, Cooper en Dumas. Zelfs na de dood van Pratt in 1995 werden de zeemansverhalen van Corto Maltese nog overal herdrukt.

Verleidelijke Valentina

Crepax 1

Een andere Italiaanse cartoonist uit die periode is Guido Crepax die een revolutie teweegbracht in het genre, in 1965 creëerde hij het bekende personage Valentina.

Guido Crepax (1933 - 2003), zijn echte achternaam was Crepas, was al een succesvol grafisch ontwerper en illustrator, toen hij in 1957, op vierentwintigjarige leeftijd, bekend werd door het winnen van de Palme d'Or uitgeloofd door Sipra (nu Rai Pubblicità) voor zijn Shell-benzinecampagne, nog voordat hij in 1958 afstudeerde in de architectuur.

Als illustrator maakte hij honderden tekeningen voor affiches en omslagen van tijdschriften, boeken en platen, zoals bv. “Nel blu dipinto di blu” voor de zanger Domenico Modugno.

In 1965 werd het eerste Italiaanse striptijdschrift Linus geboren, bedoeld voor een volwassen publiek en met een uitgesproken politiek karakter. De naam verwijst naar het gelijknamige stripfiguur in de beroemde Peanuts reeks. Crepax publiceert zijn Valentina strips voor het eerst in Linus. In het tweede nummer van Linus staat het verhaal “Neutron / La curva di Lesmo”, met als hoofdpersoon Philip Rembrandt, een kunstcriticus met paranormale krachten, Zijn alter ego is Neutron, die in staat is vreemde mysteries op te lossen. Zijn vriendin is Valentina Rosselli, een fotografe die de lijkt op de Amerikaanse filmactrice Louise Brooks. Ook werd Crepax gedeeltelijk geïnspireerd door zijn vrouw Luisa, Valentina had haar stijl, uiterlijk en lichaamsbouw, wat aak terug te vinden is in foto's die Crepax maakte van zijn vrouw als zij poseert voor het personage Valentina voor erotische, dromerige en fantastische elementen in het verhaal. Met Rembrandt heeft zij een zoon Mattia.

Crepax' studie van het vrouwelijk lichaam lijkt in veel opzichten op die van Klimt. De studie van de details, de kracht van zwart-wit is heel effectief. Doordringende blik, volle lippen, perfect harmonieuze gelaatstrekken, maar vooral een geometrische zwarte bob. Valentina is een icoon van karakter en stijl. Het is een echt meesterwerk in de stripwereld, de enige vrouwelijke hoofdfiguur. Crepax vertelt het verhaal van een gewone vrouw, met concrete problemen zoals anorexia en constante stemmingswisselingen die voortkomen uit de kwellingen in haar relatie met Rembrandt. Crepax tekent zelfs haar identiteitskaart, haar achternaam is Rosselli en is geboren op 25 december 1942, dezelfde geboortedatum als zijn vrouw Luisa.

Diabolik

zusters giussani

De Italiaanse zussen Angela en Luciana Giussani uit Milaan zijn de twee vrouwen achter het beroemde Italiaanse stripverhaalheld Diabolik, die geniaal, knap en elegant is in zijn strakke zwarte maillot. Twee gecultiveerde, geestige, aantrekkelijke en rusteloze dames uit de Milanese bourgoisie hadden het lef om ondernemers te worden in de stripuitgeverijsector en een noir uit te geven, die al meer dan vijftig jaar in de boekhandel ligt.

Diabolik´s beroep is dief. Hij steelt vooral kostbare juwelen of grote sommen geld en aarzelt niet om iedereen te doden die hem in de weg staat. Hoewel hij een uitgesproken illegale activiteit uitoefent, beschermt hij de zwaksten, heeft een groot gevoel voor vriendschap en respect, daarom haat hij maffiosi, drugshandelaars, woekeraars en folteraars.

diabolik 2

Diabolik bezit veel zwarte Jaguars E-types uit 1960, hij bewerkt zijn auto’s persoonlijk en voorziet ze van de meest ingenieuze trucs, onmisbaar op het moment van de ontsnapping. Natuurlijk zijn ze gepantserd en vaak zijn de banden van massief rubber. zodat kogels van achtervolgende politie meestal afketsen op de carros

In het derde nummer van de serie, ´l’Arresto di Diabolik´ gepubliceerd in maart 1963 komt de ontmoeting tussen Diabolik en zijn metgezel Eva Kant tot stand. Hij, de Koning van de Terreur, zij een charmante weduwe die ervan verdacht wordt haar rijke man te hebben vermoord, de liefde tussen hen zal eeuwig duren. Met alle diamanten die hij heeft gestolen, zou hij zich een paleis kunnen veroorloven, maar zijn ´onderkomens´ zijn eenvoudig gemeubileerd; hij gaat zelden op vakantie en nooit naar luxueuze oorden, en hij brengt zijn avonden met Eva vaak door met televisie kijken.

Diabolik 1

Het grote succes van Diabolik is niet alleen te danken aan de verhalen, die altijd ingenieus zijn en vol wendingen zijn, maar ook aan het feit dat iedereen diep in zijn hart wel een beetje zoals hem zou willen zijn: onoverwinnelijk, onafhankelijk, in staat om te nemen wat hij wil, zonder zich om iets of iemand te bekommeren. De zusters Giussani hebben zich laten inspireren door de hoofdpersoon van een reeks populaire Franse romans die aan het begin van de 20e eeuw werden gepubliceerd, gespeeld door een super-schurk genaamd Fantômas. Het 800ste album van Diabolik verscheen in oktober 2013, de ontwerper en vervanger van de zusters Giussani was Enzo Facciolo kortgeleden overleden op 90 jarige leeftijd.