.. ..
Bijen en bloemen
Bijen en bloemen
Tevreden over dit artikel?
Thank you for rating this article.

Toen het coronavirus in maart hard om zich heen sloeg en boodschappen doen een hachelijke onderneming was geworden, werden we klant van een agriturismo hier verderop langs de kust die ons verder tijdens de lockdown wekelijks van groenten, fruit, wijn, kaas en vlees zou voorzien, Bij de eerste levering zat daar als verrassing, of misschien als welkomstgeschenk een potje honing bij.

Miele balsamico stond er op het etiket. Met een stukje brood proefde ik de nieuwe honing, maar de bittere smaak was niet aan mij besteed en het potje werd verbannen naar een hoekje in de keukenkast. Het was ongetwijfeld een uitstekend product van eigen erf, maar lekker, nee, niet echt.
Een week geleden overviel het koude weer me en bij een opkomende verkoudheid greep ik opnieuw naar de honing die inmiddels achter in de kast in een hoekje stond weg te kwijnen. Met een flinke lepel in een kop hete thee zou ik onder de dekens te kruipen. Maar tot mijn grote verbazing smaakte dit heel goed had het een goed effect op mijn dichtgeslibde neus, ik begon me te verdiepen in wat deze honing eigenlijk was.

balsamicohoning1

Het woord balsamico betekent volgens Van Dale: balsemiek, heilzaam, welriekend, en heeft in de verte nog wel iets met balsem te maken. Balsamo betekent balsem, zoals in balsamo di tigro = tijgerbalsem.
Er bestaan twee soorten honing, de nectar honing, die de bij direct van de bloem haalt en dan is er honingdauw honing, die in Italië ook wel balsamico genoemd wordt. Dit laatste heeft wat meer uitleg nodig. Honingdauw zijn de overtollige suikers die insecten zoals bladluizen, maar ook rupsen ‘uitwerpen’ nadat ze hun voedsel uit het blad van bomen en planten of naalden van coniferen opzuigen. Die suikers zijn voor hen niet nodig, maar ze hebben veel voedsel nodig om voldoende proteïne binnen te krijgen. Ik weet niet hoe die insecten hun overtollige suikers kwijtraken en ik ben er ook niet echt nieuwsgierig naar, maar hoe dan ook, ze deponeren het ergens en de bijen eten het op. En die maken er op de gebruikelijke wijze dan weer honing van. Deze honing in donkerder van kleur en heeft een sterke, bijna niet zoete smaak. Nu dat we weten dat deze honing door de maagjes van twee beestjes gaat voordat het bij ons op tafel staat, gaan we liever kijken naar de eigenschappen.

Honingdauw

Misschien dacht mijn goede agrariër dat ik de coronavirus op afstand kon houden met deze balsamico/honingdauw honing of hoopte hij dat symptoombestrijding op zijn plaats was, ik weet het niet, het is meer dan een half jaar geleden en de honing is inmiddels van zijn boodschappenlijst verdwenen.

Bijenkorven

Maar nu weet ik dat balsamicohoning een hoogwaardige honingdauwhoning die essentiële olie van tijm, eucalyptus, pijnboom en propolis (een soort lijm die de bij gebruikt om kieren en gaatjes in zijn bijenkorf te dichten) bevat. De kleur kan je amber noemen, de smaak is op het bittere af, een wat medicinaal aandoend. Het heeft slijmoplossende eigenschappen en is nuttig bij aandoeningen van het ademhalingssysteem en het strottenhoofd; het voorkomt en bestrijdt hoesten en vergemakkelijkt de ademhaling; het heeft spijsverteringseigenschappen; het bevordert de leverfuncties; het heeft antibiotische en antiseptische eigenschappen (volgens het label op een commercieel potje). Als je in een theelepel in een warme drank oplost helpt het je zeker de winter door, maar denk niet dat het voor Covid-19 helpt, anders had Trump het wel in een adem genoemd met zijn wondermiddel hydroxychloroquine. Mij heeft het wel geholpen bij een gewone opkomende verkoudheid.

Meer informatie: Agriturismo Sant'Ilario
Camogli
(GE)
Ligurie
Website: https://www.agriturismosantilario.it/it/