Cannabis in voeding, kleding en medcijn
Cannabis in voeding, kleding en medcijn

“Het smaakt goed en ziet er ook mooi uit”, roep ik tegen Francesco, als we de nieuwste gerechten voor de menukaart van zijn restaurant aan het proeven zijn. “Dit is dus:Tagliatelle van hennepmeel met grappa/pancettajus, gekonfijte kerstomaten, wilde venkelbloemen en pecorinokaas”, zegt chef kok Stefano over zijn nieuwe creatie, als hij bij ons aan tafel komt zitten om uit te leggen wat zijn hennepgerecht voorstelt. Dat de cannabisplant, die wij van vroeger nog kennen van touw en van jutezakken, denk aan de zak van Sinterklaas, dat wist ik wel, maar als een meelsoort voor pasta? 

Hennepmeel

Tagliatelle arricchite di canapa 2

Stefano Veneri komt oorspronkelijk uit Arcevia in de Marche, hij experienteert graag met natuurlijke producten uit zijn streek. Nippend aan een glas Rosso Conero, vertelt hij meer over dit ´vergeten gewas´. “Deze gerechten heb ik met hennepmeel gemaakt dat ik van vrienden kreeg, die vlakbij Jesi een boerderij hebben dat Cannabis Sativa produceert. Of te wel hennep. Hennep heeft veel mogelijkheden, het lijkt een beetje op een plantaardig varken: niets wordt weggegooid!”, lacht hij.

Toevallig had ik laatst ook gelezen over de vele toepassingen van hennep, die bepaald niet ophouden bij het bekende stickie, in een artikel in de Groene Amsterdammer. Hennep, wiet en cannabis zijn allemaal woorden voor dezelfde plantensoort: cannabis sativa. Even voor alle duidelijkheid: met te veel wiet, wat gemaakt wordt van de vrouwelijke bloemen van de cannabisplant beland je in de gevangenis, maar vezelhennep is legaal.

De oogst van hennep

Als je dacht dat de Italianen speciaal naar coffeeshops in Amsterdam komen om kennis te maken met Cannabis, dan heb je het goed mis. Hennep of Canapa kennen zij maar al te goed. Ooit was Italië de op een na grootste producent ter wereld van dit bijzondere gewas. Het wordt gebruikt voor het maken van papier, kledingstoffen en zelfs in de bouw, noem maar op: olie, touw, brandstof, maar ook als medicijn en in cosmetica en in de food industrie. Hennepzaad is ook heel gezond.

Een cannabis fabriek: de canapificio

In de 16de eeuw hadden vezelgewassen zoals hennep en vlas de voorkeur bij boerenbedrijven. Tijdens het Napoleontische koninkrijk in Italië zocht men naar een vervanging van het buitenlandse katoen. In elke boerderij werd wel hennep gekweekt, voornamelijk bestemd voor het maken van textiel. Het waren voornamelijk vrouwen en meisjes tussen de 10 en 30 jaar die in de wintermaanden dag en nacht hennep verwerkten op weefgetouwen die iedereen in huis had.

De fashion industrie

Ze hadden behendige vingers, geduld en een goed uithoudingsvermogen en wat misschien nog wel het belangrijkste was, hun arbeidskosten lagen ver beneden die van de mannen. Maar na de komst van goedkopere synthetische vezels zoals nylon uit de Verenigde Staten, werd de teelt van hennep gestopt.

In de Marche was het telen van hennep erg populair. Jesi was in het verleden een belangrijke leverancier van henneptouw voor de Britse marine. Monsano, een dorpje vlakbij Jesi wordt tegenwoordig ´het hennepdorp van de Marche´ genoemd door de vele bedrijfjes die hier opnieuw het gewas hebben ontdekt, en het nu weer produceren en verwerken.

Ook in de provincie Ascoli Piceno werd hennep gekweekt, de kwaliteit was geschikt voor stof voor de kledingindustrie maar ook voor meubels en gordijnen. In de huisindustrie waren meer dan 1250 weefgetouwen in bedrijf voor linnen en hennep, waarvan er meer dan 700 alleen al in de Tronto-vallei. Ascoli leverde aan touw en visnetten voor de vissers in de nabijgelegen kustplaats San Benedetto del Tronto. Ook In Cingoli wordt opnieuw hennep op natuurlijke biologische wijze geteeld. Francesco, die uit Bergamo komt, weet ook te vertellen dat in Cassano d'Adda in Noord Italie een bloeiende industrie van hennep bestond, net zoals trouwens bij Genua en bij Napels

Gemaakt van cannabis

In Puglia bij de stad Taranto werden boeren gedwongen hun schapen en geiten te slachten nadat ze besmet waren met dioxine: binnen twintig kilometer van de Ilva staalfabriek was een verbod op beweiding en teelt van kracht. De boeren begonnen in 2016 ´hoop´ te zaaien, 90 kilo hennepzaden werden gezaaid en geteeld. Monsters van de grond werden in laboratoria gecontroleerd op toxiciteit en de test vertoonde geen sporen meer van dioxine. De bewoners van de streek willen nu een groene hennepgordel rond fabriek planten. Hennep heeft de grond van zware metalen gezuiverd, daarnaast reinigt het de lucht en produceert zuurstof.

Een maaiveld met hennep

In Castiglione d'Otranto in Salento worden jonge agrariers gestimuleerd om oude gewassen opnieuw te gaan verbouwen. Zij krijgen 15 ha grond in bruikleen om oude granen zoals Senatore Cappelli-tarwe te telen maar ook verschillende variëteiten van bedreigde tomatensoorten, peulvruchten en natuurlijk ook hennep.

Ligging

Ligging Cingoli
Cingoli
(AP)
Marche