Pizza Pasta e Mandolino
Pizza Pasta e Mandolino met Mr. Italia in de keuken

Laten we voor eens en altijd wat mythes uit de wereld helpen over Italië en met name over de hebbelijkheden van de inwoners van dit prachtige land. Er is niets zo erg als stereotyperen, hoewel de Italiaan vandaag vooral meer zelfspot heeft dan wij buitenlanders over hen hebben. Over 'Pizza, Spaghetti e mandolino', wat betekent deze uitdrukking?

Spaghetti Bolognese en Pizza?

Pizza is alles behalve stereotype: het is dun (Napolitaans), vierkant (Romana), zonder kaas (marinara), zonder tomaten (bianca). Je verdient van mij de grootste pizza aller tijden als je alle variaties kunt opnoemen. Spaghetti lijkt vanzelfsprekend, tenzij je een meetlat bij de hand hebt. Maar het volgende woord uit deze uitdrukking betreft een instrument dat je wellicht hebt moeten verduren als je op een terras in Taormina een Spaghetti Bolognese hebt besteld (eigen schuld, barbaar!).

Traditioneel begeleidt dit snareninstrument Napolitaanse zang (niet geheel vergelijkbaar aan het geluid van een krolse kater) en dus niet misplaatst op het strand van Positano. Tegenwoordig is het  gezegde ´pizza, spaghetti e mandolino´ iets wat de gemiddelde Italiaan zal doen glimlachen, behalve wellicht die mandoline speler op het strand van Positano. Zo bekend is het Italiaans stereotype, dat het Ministerie van Economische Zaken er een prachtige video campagne in 2015 op heeft gebaseerd (zie hieronder).

We zullen beginnen met de eetbare vormen van dit gezegde

Pasta bestellen als hoofdgerecht? Ga je gang, in Italië onderschat niemand de voedsel- en calorie waarde van pasta, vooral niet die Italiaanse vrouwen die eruit zien alsof ze amper één salade per week eten.
Cappuccino op alle tijden van de dag, na de maaltijd, om 4 uur 's middags of om 10 uur ´s-avonds, er bestaan zelfs variaties die ijskoud zijn, het mag allemaal. Alhoewel, wie een beetje trendy is, bestelt vandaag de dag de 'Shakerato', de beste manier om lastig te zijn voor de barista en 1 euro te zien verdubbelen in waarde.

Eten in Italië is duur?

Absoluut! Dat kan. Bij La Pergola, het 3 sterren Michelin restaurant in Rome van de gerenommeerde Italiaanse chef met de Duitse naam Heinz Beck, betaalde mijn Italiaanse date vorig week een gepeperde rekening van over 3 cijfers. Normaliter is eten in Italië veel goedkoper dan in een restaurant in Nederland of België, voorgerechten of pasta kosten gemiddeld €10 per persoon en een secondo (zou je zover komen) ongeveer €16. Visgerechten zijn, zoals bij ons ook het geval is, meestal wat duurder en een biefstuk van Chianina gaat meestal per 100 gram en kan inderdaad duur uitvallen.

Is het een gewoonte om een fooi achter te laten?

Ik moet de Italiaan nog tegenkomen die hier een gewoonte van maakt. Het is eigenlijk een vrij gevoelige kwestie, maar als jij denkt dat je dat wel moet doen, dan doe je het gewoon. Als je meer dan € 10.000 per maand verdient moet je eigenlijk een fooi achterlaten, anders gaat het ´doorsijpeleffect´ van de economie nooit werken!

Met Mr. Italia 2018 in de keuken (zie video in de links hieronder)

Vroeg eten?

Vanaf 18.00 zal menig Italiaan een aperitivo nemen, maar 's avonds warm eten komt steeds minder voor, een 'tavola calda' een warme maaaltijd voor de lunch is gewoonte geworden, daarentegen krijgt ook ons idee van een broodje op het werk steeds meer ingang.
Wie 's avonds in een restaurant gaat eten, heeft hier meestal een goede reden voor. Maar de Italiaan lijkt daar wel veel meer redenen voor te kunnen verzinnen, het is vooral een sociale bezigheid met vrienden.

Pizza lijkt geen deel uit te maken van een bepaald maaltijdpatroon. Het mag op ieder uur zolang de pizzeria's open zijn en dat is bijna 24/7. 'Uit eten' wordt niet beschouwd als voeding, het is vooral plezier. Hoe lekker het eten is hoor je ook niet veel aan tafel, want mamma (thuis) kookt altijd het beste. Maar over wijn valt wel kritisch te praten.  Wijn is een smakelijk onderwerp vooral aan tafel met een gecultiveerde Italiaan die bijvoorbeeld een Vermentino van een Pigato kan onderscheiden.

De moderne Enoteca?

Ook wel 'Winebars', is voor Italië een vrij nieuw fenomeen, overgewaaid uit Groot Brittannië en verwacht hier niet alleen wijn van een lokale druif, de jonge Italiaan is niet meer zo nationalistisch, dus Franse, Spaanse of zelfs Zuid Amerikaanse wijnen zijn geen uitzondering meer. Wie trouwens Champagne bestelt in plaats van Franciacorta is geen uitzondering op de regel, een uitstekende fles Champagne kost bijna nooit meer dan € 50 per fles aan tafel, en daarmee goedkoper dan in menig Frans restaurant.

Italiaans eten?

Wie dacht dat de favoriete maaltijd voor de jongere Italianen Pizza en Pasta is heeft het toch goed mis. Het meest populair is Sushi, in mijn eigen wijk in Rome zijn er nu meer Japanse restaurants dan Pizzeria's. De enige persoon die nog naar wat meer ´Pizza, Pasta e Mandolino´ verlangt, ben ik waarschijnlijk zelf.

  • Kaart ligging :