Bergamot plantage Calabrië
Een bergamot plantage tegen de heuvels van een dorpje in Calabrië
5 of 5 (27 Votes)

Bergamot is de vrucht van de 'Citrus Bergamia' boom, een groenblijvende boom die niet hoger wordt dan 5 meter, met licht langwerpig ovaal blad met een briljante groene kleur. De bloei vindt plaats tussen maart en mei met kleine, witte, zeer geurige bloemen. De vrucht is geel van kleur, lijkt op citroenen, is rond en afgeplat aan de uiteinden en is tussen november en maart volledig rijp.

Oorsprong van de Bergamot Citrusvrucht

Calabrische bergamot

Er zijn veel theorieën over de oorsprong van de naam, evenals over de herkomst van deze vrucht: van de Canarische Eilanden tot de Antillen, van China en Griekenland tot Spanje, er bestaan veel fascinerende en mysterieuze verhalen over bergamot. De meest waarschijnlijke hypothese is dat het is ontstaan uit een spontane mutatie in het gebied waar het nog steeds wordt geteeld, aan de Ionische kust van Calabrië.

bergamotbloesem

In de 14e eeuw was het bestaan van een 'limon pusillus calaber' in Calabrië bekend en historisch bewijs getuigt van het gebruik van bergamot tijdens de Renaissance, gebruikt door Bernardo Buontalenti, de beroemde kok uit die tijd, naast citroenen en sinaasappels. De Calabrische bergamot kreeg in 2001 de Beschermde Oorsprongsbenaming (DOP), een Europese erkenning die de oorsprong en kwaliteit van het product garandeert. Bovendien werd in 2007 het Consortium voor de Bescherming van Bergamot opgericht, dat tot taak heeft toezicht te houden op de productie, met bijzondere aandacht voor de kwaliteit van de vrucht en het respect voor de speciale kenmerken, te controleren dat het product niet wordt geïmiteerd en de distributie ervan te bevorderen.

oogst bergamot
In de loop der jaren is de teelt echter ook begonnen in andere delen van de wereld, zoals Ivoorkust, Costa Rica en Argentinië, waar ze een mild klimaat hebben gevonden, ideaal voor deze citrusvrucht.

Eigenschappen en voordelen van de Bergamot citroen

Zoals alle citrusvruchten bevat bergamot veel vitamine C, een antioxidant die nuttig is voor het immuunsysteem, maar ook voor de huid, die er stralender en gezonder uitziet. Het bevat ook drie zeer belangrijke minerale zouten: kalium, nuttig om het vasthouden van water te reguleren, magnesium, nodig voor de botten en het cardiovasculaire systeem, en calcium, niet alleen onmisbaar voor het skelet maar ook voor de spieren en het zenuwstelsel.
In cosmetica wordt het veel gebruikt als ingrediënt in parfums, in gezichtscrèmes voor de vettere huid, voor massages tegen cellulitis, vanwege de circulatie en drainage, om mycose te bestrijden en als anti-roos en anti-uitvalmiddel in shampoo.

bergamotoil2
De essentiële olie, afkomstig van de schil van de citrusvrucht, wordt gebruikt in aromatherapie voor de ontspannende werking wanneer het in een kamerverstuiver of in het water van radiatoren wordt gedaan; terwijl het in combinatie met bicarbonaat desinfecterende en antibacteriële eigenschappen heeft die de neusholtes ontlasten in het geval van seizoensgebonden verkoudheid. Men moet echter voorzichtig zijn met het aanbrengen van bergamotolie op de huid, zowel omdat het een allergische reactie kan veroorzaken als omdat het een stof bevat, 'bergapteno', die de huid zeer gevoelig maakt voor UV-stralen.
Het is altijd een goed idee om je arts of diëtist te raadplegen voordat je het gaat gebruiken, aangezien dit slechts algemene indicaties zijn.

Gebruik in de keuken

bergamotoil

Met de onmiskenbare smaak wordt bergamot gebruikt om sterke drank, koolzuurhoudende dranken, snoep, vruchtensap en thee te aromatiseren, zoals de bekende Earl Grey. Bergamot wordt zelden gebruikt als een citrusvrucht op tafel, maar bergamotsap en zelfs bergamotlikeur en -jam zijn populair. In de keuken kan hij worden gebruikt om vis, desserts of pastagerechten extra fris te maken.

Foto's: Canva en e-borghi travel 

Meer over de keuken van Calabrië

Atlantische Bonito gemarineerd in Bergamot

Pasta met gemarineerde rode Tropea ui en ansjovis

Zalm met zongedroogde tomaten en gember uit Tropea

Crostini met rosbief en confit van de Rossa di Tropea ui

Wat is de pittige varkensworst ‘Nduja uit Calabria?


    Abruzzen

Good, clean en fair voedselsysteem

Slow Food Foundation website linkBij Dolcevia.com streven we ernaar om niet alleen de authentieke smaken van de Italiaanse keuken te delen, maar ook om bewustzijn te creëren over het belang van duurzame en verantwoorde voedselproductie.

In lijn met deze visie ondersteunen we de principes van de internationale Slow Food organisatie, een beweging die zich inzet voor het behoud van lokale voedselculturen en -tradities, en het bevorderen van kleinschalige, duurzame landbouw. Slow Food gaat over meer dan alleen genieten van heerlijk eten; het is een toewijding aan het beschermen van ons milieu, het ondersteunen van kleine boeren, en het waarborgen van biodiversiteit. Door recepten te kiezen die aansluiten bij de Slow Food filosofie, dragen we bij aan een betere wereld waarin we respect tonen voor de natuur, dierenwelzijn bevorderen en de rijkdom van culinaire tradities behouden. Samen kunnen we een verschil maken door bewuste keuzes in onze keuken, voor een gezondere planeet en een rijkere smaakervaring.Je kunt trouwens ook als consument lid worden van de Slow Food Foundation, klik hier voor meer informatie hierover.