Rustdag tijdens de Giro d'Italia
Rustdag tijdens de Giro d'Italia

Toen ik gevraagd werd om ter gelegenheid van de eerste rustdag tijdens de Giro d’Italia een stukje te schrijven voor Dolcevia stond Italië nog aan het begin van de Corona-crisis. Mijn vriend en ik volgden de toestand nauwlettend op, want midden april zouden we, uitgerekend naar Milaan, een city-trip maken.

Lees ook deze berichten

De keuken van Basilicata en haar producten De keuken van Basilicata en haar producten
Basilicata
Ik vond een heel aardig boekje op de stand van Basilicata op de vakantiebeurs...
De keuken van Apulia De keuken van Apulia
Puglia
Een bijdrage van Masseria San Domenico. Een van de plezierigste onderdelen van...

Ondertussen zijn we een tweetal weken verder en is er uiteraard van die trip geen sprake meer. Dat is jammer, maar eigenlijk stelt het weinig of niets voor in vergelijking met wat mijn talrijke Italiaanse vrienden en oud-collega’s nu doormaken. En het zijn er heel wat, de mensen die ik leerde kennen tijdens mijn meer dan 40 jaar durende carrière in dienst van de promotie van de Italiaanse export (ICE - Brussel).

Maar als we het, bij gebrek aan een Giro op de fiets, over de Culinaire Giro moeten hebben, kan ik zonder schroom beweren dat ik deze meerdere malen heb “gereden”: ik had namelijk het geluk om al die jaren Italiaanse wijn en voeding te mogen promoten, met proeverijen, workshops, persreizen, deelnames aan vakbeurzen etc., soms voor een bepaald product, maar vaak ook voor een hele waaier specialiteiten uit een bepaalde regio of provincie.

Lees ook deze berichten

De Salento - een stukje Griekenland in Italië De Salento - een stukje Griekenland in Italië
Puglia
De Salento is de kuststrook van de provincie Lecce van Puglia momenteel zeer...
De keuken van Salento - een 'cucina povera'. De keuken van Salento - een 'cucina povera'.
Culinaire Tips
Wat bedoelen we eigenlijk als we spreken van een 'cucina povera'? De term wordt...

4

Hoe een dubbeltje rollen kan … mijn eerste contact met Italië kwam er tijdens de zomervakanties die ik als kind met mijn ouders en broertje doorbracht aan de meren in het Noorden, eerst aan het Como-meer, later ook het Garda-meer en het Lago Maggiore.

Lees ook deze berichten

De keuken van Liguria De keuken van Liguria
Ligurië
De vakantie voorbij, in september en daarna, als we van binnen door de beslagen...
Etappe 21 – Van Cernusco sul Naviglio naar Milaan met Joos Bremmer Etappe 21 – Van Cernusco sul Naviglio naar Milaan met Joos Bremmer
Lombardije
We gaan vandaag verslag doen van de laatste etappe van wat is geworden de...

De harde en droge broodjes in de vorm van een rozet die we er kregen bij het ontbijt, kan ik me zo nog voor de geest halen. Op de sluitingsdag van de warme bakker in het dorp had je dubbele pech, want het hotel serveerde dan de zorgvuldig bewaarde, en nog droger geworden broodjes van de vorige dag. Maar ik leerde toen ook dat pasta nog iets anders kon zijn dan maccheroni met kaas en ham, het in die tijd zowat enige in Vlaanderen gekende pastarecept, en dat bij een hoofdgerecht niet noodzakelijk ook aardappelen op het bord kwamen.

Wist ik toen veel, dat ik me, in mijn latere leven, zowat volledig zou bekeren tot de Italiaanse keuken, een passie die ik bovendien met volle overtuiging ook op mijn huisgenoten en familie zou overbrengen.

Lees ook deze berichten

Etappe 20: met filmmaker Klaas de Jong door de wijngaarden van Alba naar Sestiere Etappe 20: met filmmaker Klaas de Jong door de wijngaarden van Alba naar Sestiere
Italiaanse wijn
"Toen ik 17 was had ik al meerder keren de Giro d'Italia van Friesland gefietst...
Etappe 19 van Morbegno naar Asti met Stef Smulders Etappe 19 van Morbegno naar Asti met Stef Smulders
Piemonte
Deze 19de etappe is de langste van de hele Giro en voert over 251 kilometer door...

culinaire giro 2 1

Dank zij die vakanties uit mijn jeugd, en om helemaal eerlijk te zijn, ook omwille van een toenmalig vakantieliefje, koos ik ervoor om Italiaans te gaan studeren. Met die taal kwam ik terecht in de job van mijn leven (letterlijk), waar ik gaandeweg leerde dat pizza oorspronkelijk uit Napels komt en risotto uit de Povlakte, dat Noord en Zuid omwille van het beschikbaar zijn van andere ingrediënten (rijst in de Povlakte, tomaten in de regio rond Napels, sinaasappelen in Sicilië, olijven in Puglia etc.) ook een ander soort keuken ontwikkelden, en dat het Mediterraans dieet een gage is op een langer en gezonder leven.

Van mijn vele reizen naar Italië en de daarbij horende ontelbare restaurantbezoeken, zijn me enkele leuke anekdotes bijgebleven. Zo gingen we in de late jaren tachtig met een groepje Belgische wijnschrijvers naar Piemonte, waar we behalve memorabele proeverijen bij de toen reeds beroemde wijnhuizen uit de regio, ongeveer de hele dag door voedsel kregen aangeboden. Ik herinner me een lunch, ergens in een kasteel in de Langhe, waar er, na de gebruikelijke antipasti, onder andere tagliolini al burro e tartufo op tafel kwamen. Een van mijn reisgezellen, in mijn ogen overigens met een figuur die geen angst leek te hebben van grote hoeveelheden, nam nog een tweede bord tagliolini en moest voor de daaropvolgende hoofdgerechten en dessert verstek laten gaan. En dat was buiten de Piemontese waard gerekend: in de namiddag kregen we, op diezelfde dag, bij een bezoek aan een wijnboer een Asti Spumante met hazelnotentaart aangeboden en ’s avonds volgde een diner in een leuk familierestaurant, met opnieuw een vijftiental “proevertjes”. Mijn reisgezel heeft de avond doorgebracht met wandelingetjes op het binnenpleintje van het restaurant, zich beperkend tot het proeven van de wijnen, want daarvoor was hij tenslotte naar Italië gekomen!

2

Een ander memorabel moment was op het eiland Sardinië. Op uitnodiging van de voorzitter van de Cantina Sociale di Santadi, die ook burgemeester was van het gelijknamige dorp, mocht ik samen met de lokale notabelen, als enige vrouw, aanzitten aan een “festa campestre” in een verlaten gebouw ergens in het Parco del Sulcis. Ik at er voor de eerste keer geitenvlees en casu marzu (kaas mèt larven, toen nog niet door Europa verboden), terwijl de mannen mooie, maar onverstaanbare folkloristische gezangen aanhieven, waarvan ik enkel begreep dat ze mijn persoon als onderwerp voor hun geïmproviseerde teksten hadden gekozen.

Palazzo Muro Leccese

Eén van mijn mooiste culinaire ervaringen kwam er echter niet zo lang geleden, tijdens een vakantie in Puglia. We hielden halt in het onooglijke dorpje Muro Leccese en namen voor enkele nachten een kamer in het Palazzo Muro Leccese, een hotel in een met zorg en smaak gerestaureerd historisch pand. Om ’s avonds niet opnieuw de wagen te moeten nemen, verkozen we de eerste dag om van het restaurant in het hotel gebruik te maken. Wat een ongelooflijke ontdekking! Gastheer Enrico en zijn vrouw Anna Maria, een buitengewoon getalenteerde chef, serveerden ons een dermate verbluffend, mooi gepresenteerd en met kennis van zaken becommentarieerd menu, dat we stante pede besloten om ook tijdens de rest van ons verblijf geen ander restaurant meer te gaan opzoeken. Het was een explosie van smaken, te beginnen bij het ontbijt met, onder andere, huisbereide droge vruchten en jam, en verse ricotta waarvoor Enrico in alle vroegte naar de boer reed. Minstens een ster waard!

Hopelijk blijft de gastronomie ook nu, in deze moeilijke tijden, een houvast en troost voor de vele Italiaanse gezinnen die in quarantaine zitten. Voeding zal steeds een belangrijke factor zijn voor de Italiaanse export. Naar België alleen, bedraagt de waarde ervan meer dan 1 miljard euro per jaar. Laat dit de hefboom worden voor de doorstart die het land zal maken na deze verschrikkelijke crisis. Ik ben er zeker van dat mijn collega’s de draad met veel enthousiasme weer zullen oppikken en de Italiaanse bedrijven zullen helpen om dit te boven te komen.

Andrà tutto bene! Ad maiora semper …

Gebruikerswaardering: 5 / 5

Ster actiefSter actiefSter actiefSter actiefSter actief
 

Meer Italiaanse recepten

De keuken van Basilicata en haar productenDe keuken van Basilicata en haar producten
Ik vond een heel aardig boekje op de stand van Basilicata op...
De keuken van ApuliaDe keuken van Apulia
Een bijdrage van Masseria San Domenico. Een van de...
De Salento - een stukje Griekenland in ItaliëDe Salento - een stukje Griekenland in Italië
De Salento is de kuststrook van de provincie Lecce van...
De keuken van Salento - een 'cucina povera'.De keuken van Salento - een 'cucina povera'.
Wat bedoelen we eigenlijk als we spreken van een 'cucina...
De keuken van LiguriaDe keuken van Liguria
De vakantie voorbij, in september en daarna, als we van...
De Minestrone van Pellegrino ArtusiDe Minestrone van Pellegrino Artusi
Francesco, MIJN CULINAIRE ZWAGER, praat graag over zijn...
DE ITALIE NIEUWSBRIEF!
Meld je aan voor Goed Nieuws uit Italie van Dolcevia.com en krijg 15% korting in de webshop! (Voorbeeld? Klik hier voor het archief)