Een visschotel van Saro d´Amica
Een visschotel van Saro d´Amica

Van alle koks waarvan we wel eens iets lekkers naar binnen werken, het maakt niet uit of ze beroemd zijn of het nog moeten worden, zijn er zeker een aantal die op ontraditionele wijze over de keukendrempel gestapt zijn, of om het anders te zeggen, ze werden niet in het vak geboren of volgden een vakopleiding. Sommigen kwamen zelfs niet  in aanraking  met het vak door in de bediening te werken om met een schuin oog keukengeheimen van de chef te ontfutselen.

Iemand die zich bijvoorbeeld op deze manier heimelijk heeft verslingerd aan potten en pannen waarna hij zichzelf, na jaren achter een bureau, plotseling achter een fornuis bevindt is Saro d´Amico. Er zijn voorbeelden genoeg, de elektricien, taxichauffeur, wijnhandelaar, accountant, dokter of kleermaker. Dat laatste was het geval bij Saro d´Amico uit Marsala, die tot het moment dat hij de schaar inruilde voor een pollepel, een bekend couturier was met tientallen werknemers.

Samen met zijn kleinkinderen opende hij het restaurant l´Eubes, aan de lagune, tegenover de oude pier naar het eiland Mozia dat deel uitmaakt van de Egadische archipel. Je komt er niet alleen voor een geweldige culinaire ervaring, maar ook nog met een van de mooiste uitzichten op Sicilië, de antieke zoutpannen van Marsala met bergen glinsterende zoutkristallen en karakteristieke windmolens vlak voor de deur. Als de lucht roze en blauw kleurt bij zonsondergang bereikt het uitzicht het ultieme effect waar dromen van zijn gemaakt. In deze fantastische omgeving kon Saro d´Amico al zijn enthousiasme voor zijn nieuwgekozen vak uitleven, spelen met smaken specifiek in de Siciliaanse keuken. Dat was toen.

Kookcursussen in Marsala

Saro d´Amica onder de sinaasappebomen

Maar om zijn bijna dwangmatige honger naar nieuwe ervaringen te stillen, verliet hij Eubes tenslotte en droeg het restaurant over aan zijn kleinzoons. Hij kookt nu zo af en toe nog in  ´Antico Garden´, een restaurant gelegen in Alta Oliva in de heuvels van Marsala, omgeven door een park met olijfbomen, vlierbessenstruiken en een Johannesbroodboom van meer dan 300 jaar oud.

Intussen stelt d´Amico zijn expertise en vakkennis ter beschikking aan andere restaurants en aan culinaire evenementen in Italië en daarbuiten. En daarnaast geeft hij bijzondere smaak-workshops aan een aantal uitverkorenen in een klein huis dat uitkijkt over de sinaasappeltuin bij zijn woning in Marsala. Voor mensen die een dag of wat vakantie willen houden in dit deel van Sicilië is het eigenlijk een goede basis van waaruit talrijke excursies kunnen worden ondernomen om historische plaatsen en landschappen te ontdekken. Het huis heeft plaats voor vier personen en beschikt over een grote eetkamer en keuken.

Vakantie in Marsala

Marsala is een reuzeleuke plaats met een mooi historisch centrum met wijnkelders waar grootse wijnen liggen opgeslagen. Maak uitstapjes naar Erice, Trapani en het antieke Segeste hoog gelegen met een prachtige tempel en een amfitheater.

Terug naar de kust, de Egadi eilanden en het gezellige haventje van Mozia dat opduikt tussen de zoutpannen. Je kan natuurlijk ook eens gaan kijken naar de Dansende Duivel (Satiro Danzante) in het plaatsje Mazara del Vallo, dat ook nog een Arabische kashba heeft. Verderop ligt Castelvetrano, Memphis en Campobello di Mazara, waarbij je zeker de archeologische vindplaats van Selinunte niet mag overslaan met prachtige Griekse tempels. Als je tijd hebt kan je het magische eiland Pantelleria nog een bezoek brengen om de unieke Zibibbo wijn te proeven.

Maar behalve al dit moois te mogen zien, mag je de andere zintuigen niet vergeten. Er zijn zoveel gastronomische specialiteiten die dit stukje Sicilië heeft te bieden: de sublieme soorten olijfolie bijvoorbeeld, de prachtige wijnen, zowel rood als wit, dessertwijnen, een caponate van de heerlijke vis die hier wordt gevangen, tot en met het dessert (gevulde cannoli, ijs of jasmijn granita die alleen hier gemaakt wordt).

Culinaire gesprekken tijdens de maaltijd

Visschotel van Saro d´AmicaLaat in de middag kom je thuis om samen met Saro en zijn vrouw Ignaziella het diner klaar te maken en hem tegelijk wat culinaire geheimen te laten onthullen. Om daarna samen te genieten van het eten en over de gerechten te praten met de gastheer en gastvrouw tijdens de maaltijd.

Later in de koelte van de sinaasappeltuin geniet je nog even na van de kookkunst van Saro d´Amico. Het zijn bijvoorbeeld de ongelooflijk smakende groenten uit de omgeving van Birgi, de lekkere olijven en bovenal de heerlijke verse vis die op korte afstand wordt gevangen. Deze vis komt uit de lagune, en zwemt in uitzonderlijk schoon water (Marsala verdient niet voor niets ieder jaar blauwe vlaggen vanwege de puurheid van de zee) en wordt door kenners als voortreffelijk beoordeeld.

Genieten van wijn uit de kelders van Vigna Alta

Dit alles natuurlijk niet zonder de prima wijnen uit de wijnkelders van Frazitta met het merk ´Vigna Alta´, een lekker ruikende witte wijn van Chardonnay en Inzolia, twee elegante rode wijnen van Nero d´Avola en Shyraz druiven, en de Metis, een nectar van de beste Zibibbo druiven.

Busiati en meer

In de keuken gaat hij creatief om met de verschillende smaken van ingrediënten die hij gebruikt en de presentatie die tegenwoordig verwacht wordt bij een gourmet gerecht. Allereerst, de typische ´busiati´ uit Marsala, gekrulde pasta die sausen met een sterke smaak goed kunnen vasthouden, zoals de tonijn ragu met pecorino, munt en knoflook. Een kreeftensoep met spaghettini, een heerlijke pasta met sardientjes en broccoli, rozijnen, pijnboompitten en parmezaanse kaas; fettuccine met rode poon met basilicum en peterselie en natuurlijk gerechten met zwaardvis, een echte Siciliaanse vis, zoals een saus van kappers, tomaten, basilicum, munt en een mespunt oregano.
Als je daarbij nog de verschillende antipasti neemt zoals crostini met vispastei, geroosterde groenten, olijven, kazen en alles wat Saro kan verzinnen in het seizoen dan heb je een goed voorbeeld van de keuken van Sicilie. Om af te ronden zijn er genoeg toetjes en zoetigheden om iedereen tevreden te stellen. Het traditionele Marsala gebak om te beginnen, en een hele reeks van ijssoorten waaronder de typische jasmijn granita. Een verblijf op Sicilië en daaraan gekoppeld een kookcursus van Saro d´Amico is een unieke gebeurtenis. Een ervaring die echt de moeite waard is.

Recepten van Saro d´Amico speciaal voor Dolcevia:

  • Meer informatie: Saro d´Amico
  • Contactgegevens
  • Contrada Ranna 479
  • 91025
  • Marsala
  • (TP)
  • Sicilië
  • Italië
  • Telefoon: (+39) 349-2725265