Een visschotel van Saro d´Amica
Een visschotel van Saro d´Amica

Van alle koks waarvan we wel eens iets lekkers naar binnen werken, het maakt niet uit of ze beroemd zijn of het nog moeten worden, zijn er zeker een aantal die op ontraditionele wijze over de keukendrempel gestapt zijn, of om het anders te zeggen, ze werden niet in het vak geboren of volgden een vakopleiding.

De zoutpannen van MarsalaEn zelfs niet in aanraking kwamen met het vak in de bediening om met een schuin oog keukengeheimen van de chef te ontfutselen. Iemand die zich bijvoorbeeld zó heimelijk heeft verslingerd aan potten en pannen dat hij, na jaren aan een bureau, zich plotseling achter het fornuis terugvindt, bekeerd als Paulus op de weg naar Damascus. Er zijn voorbeelden genoeg, de elektricien, taxichauffeur, wijnhandelaar, accountant, dokter of kleermaker, ja kleermaker en wat voor een! Want dat is het geval van Saro d´Amico uit Marsala, die tot het moment dat hij de schaar inruilde voor een pollepel, een bekend couturier was met tientallen werknemers. Dat deed hij dus. Samen met zijn kleinkinderen opende hij het restaurant l´Eubes, aan de lagune, tegenover de oude pier naar het eiland Mozia, dat deel uitmaakt van het mooie silhouet van de Egadische archipel. Dus niet alleen een geweldige culinaire ervaring, maar ook nog met een van de mooiste vergezichten van de wereld. Een toneel dat uitkijkt over de antieke zoutpannen van Marsala met bergen glinsterende kristallen en karakteristieke windmolens vlak voor de deur. Als de lucht roze en blauw kleurt bij zonsondergang bereikt het uitzicht het ultieme effect waar dromen van zijn gemaakt. In deze fantastische omgeving kon Saro d´Amico al zijn enthousiasme voor zijn nieuwgekozen vak uitleven, spelen met de smaken van ingrediënten die specifiek zijn voor de Siciliaanse keukentradities. Het restaurant is in de 15 jaar dat het bestaat een plek geworden waar Italiaanse en buitenlandse fijnproevers graag naar toe gaan.

Saro d´Amica onder de sinaasappebomenMaar om zijn bijna dwangmatige honger naar nieuwe ervaringen te stillen, verliet hij Eubes tenslotte en droeg het restaurant over aan zijn kleinzoons, om zijn enorme hoeveelheid ervaring zo af en toe los te laten aan ´Antico Garden´, een restaurant gelegen in Alta Oliva in de heuvels van Marsala, omgeven door een park met olijfbomen, vlierbessenstruiken en een Johannesbroodboom van meer dan 300 jaar oud.

Intussen stelt d´Amico zijn expertise en vakkennis ter beschikking aan andere restaurants en aan culinaire evenementen in Italië en daarbuiten. En daarnaast geeft hij bijzondere smaak-workshops aan een aantal uitverkorenen in een klein huis dat uitkijkt over de sinaasappeltuin bij zijn woning in Marsala. Voor mensen die een dag of wat vakantie willen houden in dit deel van Sicilië is het eigenlijk een goede basis van waaruit talrijke excursies kunnen worden ondernomen om historische plaatsen en landschappen te ontdekken. Het huis heeft plaats voor vier personen (plus een kind) en beschikt over een grote eetkamer en keuken.

Dansende duivel van Mazara del ValloMarsala is een reuzeleuke plaats met een mooi historisch centrum met wijnkelders waar grootse wijnen liggen opgeslagen. Dan naar Erice, Trapani en het antieke Segeste hoog gelegen met een prachtige tempel en een amfitheater. Terug naar de kust, de Egadi eilanden en het gezellige haventje van Mozia dat opduikt tussen de zoutpannen. Je kan natuurlijk ook eens gaan kijken naar de Dansende Duivel (Satiro Danzante) in het plaatsje Mazara del Vallo, dat ook nog een Arabische kashba heeft. Verderop ligt Castelvetrano, Memphis en Campobello di Mazara, waarbij je zeker de archeologische vindplaats van Selinunte niet mag overslaan met prachtige Griekse tempels. Als je tijd hebt kan je het magische eiland Pantelleria nog een bezoek brengen om de unieke Zibibbo wijn te proeven.

Maar behalve al dit moois te mogen zien, mag je de andere zintuigen niet vergeten. Er zijn zoveel gastronomische specialiteiten die dit stukje Sicilië heeft te bieden: de sublieme soorten olijfolie bijvoorbeeld, de prachtige wijnen, zowel rood als wit, dessertwijnen, een caponate van de heerlijke vis die hier wordt gevangen, tot en met het dessert (gevulde cannoli, ijs of jasmijn granita die alleen hier gemaakt wordt).

Visschotel van Saro d´AmicaLaat in de middag kom je dan thuis om samen met Saro en zijn vrouw Ignaziella het diner klaar te maken en hem tegelijk wat culinaire geheimen te laten onthullen. Om daarna samen te genieten van het eten en over de gerechten te praten met de gastheer en gastvrouw tijdens de maaltijd. En dan later in de koelte van de sinaasappeltuin nog even na te genieten van de kookkunst van Saro d´Amico. Misschien wordt je wel bekeerd tot de Siciliaanse keuken die zo creatief en bijzonder lekker is dat het de meeste verwende gastronomen kan bekoren. Het zijn bijvoorbeeld de ongelooflijk smakende groenten uit de omgeving van Birgi, de lekkere olijven en bovenal de heerlijke verse vis die op korte afstand wordt gevangen. Deze vis komt uit de lagune, en zwemt in uitzonderlijk schoon water (Marsala verdient niet voor niets ieder jaar blauwe vlaggen vanwege de puurheid van de zee) en wordt door kenners als voortreffelijk beoordeeld.
Dit alles natuurlijk niet zonder de prima wijnen uit de wijnkelders van Frazitta met het merk ´Vigna Alta´, een lekker ruikende witte wijn van Chardonnay en Inzolia, twee elegante rode wijnen van Nero d´Avola en Shyraz druiven, en de Metis, een nectar van de beste Zibibbo druiven.
In de keuken van zijn restaurant gaat hij creatief om met de verschillende smaken van ingrediënten die hij gebruikt en de presentatie die tegenwoordig verwacht wordt bij een gourmet gerecht. Allereerst, de typische ´busiati´ uit Marsala, gekrulde pasta die sausen met een sterke smaak goed kunnen vasthouden, zoals de tonijn ragu met pecorino, munt en knoflook. Een kreeftensoep met spaghettini, een heerlijke pasta met sardientjes en broccoli, rozijnen, pijnboompitten en parmezaanse kaas; fettuccine met rode poon met basilicum en peterselie en natuurlijk gerechten met zwaardvis, een echte Siciliaanse vis, zoals een saus van kappers, tomaten, basilicum, munt en een mespunt oregano.
Als je daarbij nog de verschillende antipasti neemt zoals crostini met vispastei, geroosterde groenten, olijven, kazen en alles wat Saro kan verzinnen in het seizoen dan heb je een goed voorbeeld van de keuken van Sicilie. Om af te ronden zijn er genoeg toetjes en zoetigheden om iedereen tevreden te stellen. Het traditionele Marsala gebak om te beginnen, en een hele reeks van ijssoorten waaronder de typische jasmijn granita. Een verblijf op Sicilië en daaraan gekoppeld een kookcursus van Saro d´Amico is een unieke gebeurtenis. Een ervaring die echt de moeite waard is.

Recepten van Saro d´Amico speciaal voor Dolcevia:

Meer informatie: Trapani Welcome
Contactgegevens
Marsala, Trapani
91025
Marsala
(TP)
Sicilië
Italië
Telefoon: 39 340 2427212

Boek je verblijf met Booking.com

Hiermee steun je Dolcevia.com, het werk van onze schrijvers en journalisten en uiteraard ook SLOW toerisme naar Italie! Dolcevia.com werd in 2008 opgericht en is 100% onafhankelijk, we hebben als doel gevarieerd en zo objectief mogelijk informatie te geven over Italie.

Coronavirus

27/6: Op een interactieve kaart kun je zien waar de infectiehaarden zich momenteel bevinden.

Italie is in Europa tot nog toe het land waar de virus het hardst heeft toegeslagen, maar er is geen reden voor paniek. De aard van het beestje;  Italianen kunnen soms wat 'heftig' overkomen in dit soort situaties, daarom kunnen wij het beste rationeel reageren.  De regering heeft draconische maatregelen genomen om de verspreiding tegen te gaan. Uit voorzorg zijn er tot 1 maart in de regio´s Lombardije, Piemonte, Ligurie en Veneto scholen gesloten en openbare bijeenkomsten zoveel mogelijk afgelast. Lees in iedere rubriek of er bepaalde gebieden zijn die je beter kunt vermijden, tot nu toe zijn dat er maar een paar. De foto's van lege supermarkt schappen zijn overigens in Codogno gemaakt en weerspiegelen geen algemeen beeld.  

Is het nodig vakantieplannen te wijzigen?

Absoluut niet. Tenzij je net nu toevallig in Codogno met vakantie wilde gaan. Maar dat zal wel niet. Het Coronavirus is veel minder besmettelijk dan de gewone griep. Bovendien is de vakantieperiode nog ver weg. Wat extra hygiëne, handen wassen, is zeker op zijn plaats, maar gezond verstand is nog beter. Het centrum van de besmetting bevindt zich in een streek van ongeveer 30 km2 tussen Lodi en Cremona, 40 km ten zuiden van Milaan. Dit gebied is intussen hermetisch afgesloten. Ga dus gerust naar Puglia, Sicilie, Sardinie, Toscane of Liguria, er liggen honderden kilometers en diverse hoge bergen en zelfs zeeën tussen. Vergelijk het met een reis naar Maastricht afzeggen, omdat iemand in Groningen ziek is geworden. Er is voldoende goede voorlichting, maar ook veel paniekzaaierij. Weet je het niet of wil je graag meer informatie over een bepaalde streek, neem dan gerust contact met ons op redactie@dolcevia.com