De bekende Amarone van het wijnhuis Tommasi in de Valpolicella
De bekende Amarone van het wijnhuis Tommasi in de Valpolicella

We nemen eens een kijkje in de legendevorming rond Amarone, het hoe, wat en waar van deze grote Italiaanse wijn. We willen je laten proeven en we willen dat je overrompeld wordt door de smaak en de klasse, misschien zal je dan begrijpen hoe een wijn als Amarone voor velen een legende is geworden.

Het ontstaan van de legende van Amarone

De traditionele manier van het drogen van de druiven voor Amarone

De Amarone legende begint in 1938 in een wijnkelder in het gehucht Novare gelegen in de Valpolicella wijnstreek ten noorden van Verona. In die tijd was Gaetano dall'Ora, manager van de wijncoöperatie, op zoek naar een manier om het suikergehalte van Recioto te verminderen, toen een populaire zoete rode wijn in dit gebied. Recioto werd - en wordt nog steeds - gemaakt door het enkele maanden laten indrogen van de druiven om het vocht te verminderen waardoor het suikergehalte stijgt. Het buitensporig hoge suikergehalte zorgt voor een heerlijke zoete wijn met een hoog alcoholpercentage.

De naam Recioto, afkomstig van het woord ‘Recie’ een woord uit het lokale dialect dat verwijst naar de uiteinden van de druiventros (de oortjes) die het zoetste fruit leveren. Op die dag in 1938 sprong Dall'Ora een gat in de lucht toen zijn kelderknecht, Adelino Lucchese, hem een monster liet proeven uit een vat dat per ongeluk in een hoek van de kelder was blijven liggen. De langdurige periode dat de wijn ‘sur lie’ bewaard was gebleven had bijna alle suikers tot alcohol gefermenteerd, waardoor een drogere, meer bittere wijn was ontstaan. De legende vertelt dat Adelino uitriep, ‘maar baas dit is niet bitter (amaro), het is ‘amarone!’ en zo zou de wijn haar naam hebben gekregen.

De druiven worden gedroogd op riet

Doordat smaken veranderen en ook de vraag naar calorierijke wijnen zoals Recioto daalde, groeide Amaron meer in populariteit. En nadat een DOC appelation werd verkregen in 1990 kreeg de wijn ook meer bekendheid op de exportmarkt. Bijna twintig jaar later, verleende de Italiaanse regering zowel Amarone della Valpolicella als de 'vader', Recioto della Valpolicella, een DOCG status die het kwaliteitsniveau van de wijn verder ondersteunde.

Wijnproeven bij Tommasi Amarone, klik hier

Productie van Amarone varieert

De wijngaarden van de Valpolicella

Productiemethoden van Amarone kunnen onderling sterk variëren tussen producenten in de Valpolicella-streek van de Veneto. De gebieden waar Amarone wordt geproduceerd in het Valpolicella Classico gebied is beperkt tot de gemeenten Negrar, Marano, San Floriano, Sant'Ambroggio en Fumane ten noordwesten van Verona, of in de rest van het Valpolicella gebied dat zich uitstrekt over de Val d'Ilasi ten oosten van Verona en de Lessini heuvels ten noorden van Verona. Alle druiven die gebruikt worden om Amarone te produceren moeten een tijdlang worden gedroogd om het suikergehalte te krijgen dat nodig is om een hoog alcohol percentage te garanderen.

Het begin van het droogprocess

Op zijn vroegst kan het droogproces op 1 december van het oogstjaar worden stopgezet, hoewel sommige wijnhuizen hun druiven wel tot 160 dagen laten drogen. Hoe het droogproces of ‘appassimento’ zoals het ter plaatse heet, wordt uitgevoerd varieert eveneens sterk van één producent tot de andere: er zijn er die de druiven in traditionele houten kratten of op bamboe matten laten drogen, terwijl anderen kunststof bakken verkiezen omdat ze vinden dat dat de druiven voor schadelijke rotting zou beschermen. Ook het drogen van de vruchten kan op verschillende manieren gebeuren. Waar sommige producenten het verkiezen om te profiteren van de zachte bries ’s die nachts over de heuvels waait om hun druiven natuurlijk te laten drogen op de zolders van traditionele stenen schuren, prefereren anderen de volledig geautomatiseerde systemen die een perfect uitgebalanceerde vochtigheidgraad gelijkmatig over de druiven verdeelt.

Tegen het einde van het droogprocess

Verschillen en variaties bij Amarone

Elke producent voert zijn eigen kenmerkende smaak van Amarone, waarbij de wijnen voornamelijk variëren in de hoeveelheid restsuiker die ze bevatten en daarnaast de duur van en het soort vaten dat wordt gebruikt voor de rijping van de wijn. Alle wijnen moeten minimaal 24 maanden bewaard worden (gerekend vanaf de 1ste januari na de oogst), met een minimum van 4 jaar voor een ‘Riserva’. De keuze van het soort vat dat wordt gebruikt om Amarone te rijpen wordt aan de producent overgelaten. Sommige verkiezen om hun Amarone te laten rijpen in kleine kuipen, terwijl anderen de voorkeur geven aan grote houten vaten.

Het plukken van de Corvinadruiven voor de Amarone

Anteprima Amarone

De Anteprima Amarone is een evenement dat wordt georganiseerd door het Consorzio per la Tutela dei Vini Valpolicella. Het vindt elk jaar plaats in Verona in het Palazzo della Gran Guardia waar de laatste verkoopbare jaargang van de Amarone della Valpolicella, wordt gepresenteerd. De Anteprima Amarone 2022, die oorspronkelijk gepland was op 4 en 5 februari, is verplaatst naar juni. Gehoopt wordt dat in juni de situatie goed genoeg zal zijn om een adequaat en veilig verloop van het evenement te garanderen met de gebruikelijke aanwezigheid van deskundigen en belanghebbenden van internationaal niveau. De data zijn nog niet vastgesteld en zullen zo spoedig mogelijk worden meegedeeld, terwijl het programma het programma zal blijven dat oorspronkelijk voor februari was vastgesteld. 

Anteprima Amarone - P.za Bra, 1, 37121 Verona VR Website : https://anteprimaamarone.it/

Er worden per jaar ongeveer 15 miljoen flessen Amarone geproduceerd

Vinitaly

Maar de belangrijkste datum om te onthouden voor de wijnhandel zowel als liefhebbers is natuurlijk de Vinitaly: -'s werelds grootste wijnbeurs en tentoonstelling. De beurs wordt gehouden in het de beurshallen van Verona en concentreert zich voornamelijk op Italiaanse wijnen met meer dan 4000 exposanten en 140.000 bezoekers per jaar. Voor fans van Italiaanse wijn een niet te missen gelegenheid. 

Veronafiere S.p.A. Viale del Lavoro 8 - 37135 Verona - Toegangskaarten kunnen worden gekocht op www.vinitaly.com.

Over dit artikel


Meer over dit onderwerp?

  • Meer informatie: Tommasi Family Estates
  • Wijnproeven & tours
  • via Ronchetto, 4
  • 37029 Pedemonte
  • Verona
  • ( Verona )
  • Veneto
  • Italië
  • https://tommasiwine.it
  • Kaart ligging :