Festa di Sant´Agata, schutspatroon van Catania

In februari wordt het martelaarschap van de heilige gevierd, in augustus wordt gevierd dat haar overblijfselen werden teruggebracht naar Catania, nadat ze waren gestolen uit Constantinopel.

Begin februari verzamelen zich meer dan een miljoen gelovigen en toeristen in Catania. Veel Catanezen die nu in andere delen van Italië wonen, keren dan terug naar hun stad ter ere van deze schutspatroon. De oorsprong van de verering van Sant'Agata gaat ver terug en de traditie leeft nog steeds voort. Het martelaarschap van de Catanese heilige dateert uit het jaar 252, de eerste getuigenissen van de sterke volksdevotie voor deze maagd dateren van dat jaar, nadat zij als martelares de geschiedenis inging om haar eer te verdedigen en haar geloof niet te ontkennen.

De mensen van Catania zijn erg trots op deze jonge vrouw, die zich tegen de wil van de Romeinse proconsul keerde en daardoor haar leven verloor. Zoals vaak het geval is met volksfeesten, is het niet alleen een religieus element want men denkt dat begin februari, zelfs vóór de geboorte van Agata, al een heidens festival werd gevierd, waarschijnlijk opgedragen aan de godin Isis.

De eerste vermelding van een festival specifiek gewijd aan Sant'Agata is van 17 augustus 1126, toen de overblijfselen van de heilige die in 1040 werden gestolen, naar Catania teruggebracht werden door twee soldaten, Gilberto en Goselino, afkomstig uit de stad Constantinopel, waar haar graf al meer dan 80 jaar lag.

Bij die gelegenheid ging de bisschop van Catania, Maurizio, naar het kasteel van Jaci om de soldaten te verwelkomen. Woord verspreidde zich snel onder de burgers die de straat opgingen in Catania, waardoor spontane vieringen ontstonden.

Tegenwoordig zijn verscheidene dagen die aan de nagedachtenis van Sant´Agata worden gewijd in Catania, waarvan de meest interessante datum ongetwijfeld 4 februari is, als een traditionele processie door de straten van het stadscentrum plaatsvindt die een ´fercolo´ laat zien van zilverwerk met de relikwieën van de heilige.

De show 'candelore' is ook heel bijzonder: grote votiefkaarsen bedekt met handgemaakte decoraties, bloemen, vergulde houten puttini, heiligen en scènes uit het martelaarschap.

Details evenement

Startdatum vrijdag 4 februari
Einddatum dinsdag 8 februari
Max. deelnemers 500000
Prijs per persoon Gratis
Locatie Catania
Rubrieken Afgelast

Plaatskaart

Reserveer een hotel in Italie

Nieuw van Elisabeth Jane Bertrand