.. ..
Slide background
Slide background
Slide background

Truffel en saffraan, grootheden in de Italiaanse keuken

Twee producten uit Italië die in de keuken van geen enkele gastronoom mogen ontbreken. Allereerst gaan we op ontdekkingsreis in de wondere wereld van de Italiaanse truffel die tot de meest waardevolle soorten op aarde behoort. Maar ten tweede gaan we op zoek naar saffraan in Italië dat tot de fijnste (en duurste) specerijen ter wereld behoort. 

Truffels worden gezocht door jagers die met hun speciaal hiervoor getrainde honden of zoals vroeger varkens, de juiste plekjes weten te vinden. De jacht op de truffel volgt strikte regels of je nu in Emilia RomagnaPiemonte,ToscaneUmbrië of in Le Marche bent. Mee op pad gaan met een truffelman en zijn hond is echt een belevenis, als de hond de plek aanwijst waar het witte of zwarte goud begraven ligt. De tartufo nero, tartufo bianco en de tartufo estivo worden gezien als kostbare kleinoden, onooglijke klompjes die meer waardevol dan goud of diamant kunnen zijn. We zijn voor dag en dauw op weg met een ´trifolao' en zijn allerliefste honden en we hebben recepten met truffels gemaakt. De truffel raakt ook in onze contreien meer en meer bekend en staat bij diverse Italiaanse restaurants op het menu. Er zijn een aantal gespecialiseerde importeurs die kunnen zorgen voor verse truffels en de herkomst ervan kunnen garanderen. Wil je dus zelf eens gaan experimenten met een truffelgerecht, dan staat niets je meer in de weg.

Wat kost een truffel?

Gedurende het seizoen 2019/2020 varieerden de prijzen van de kostbare witte truffel van 1.300 € tot 2.300 € per kg. Terwijl de prijs  van de 'bianchetto' truffel rond de 320 € per kg lag. Hieronder tref je een table van de Truffels beurs in Acqualagna die de richtprijzen aangeeft. Momenteel (oktober) is alleen de prijs voor de Tartufo Bianco beschikbaar. Later dit jaar zal er ook een prijs worden gepubliceerd voor de Tartufo Nero Pregiato en de Bianchetto. 

Prijzen Truffels van de Truffelbeurs in Alba

is er fraude in de truffelhandel?

Truffelfraude is helaas verdienstelijk en vrij makkelijk. Zoals het geval is bij  alle luxeproducten zijn er natuurlijk ook fraudeurs die met truffel hun slag willen slaan, bij de witte truffel uit Piemonte is dat een groot probleem, men zegt dat tot 90% van de witte truffels uit Alba en Asti niet uit deze streek komen maar uit regio's, zo ver erg als Molise of zelfs uit Kroatie. De fraudeurs hoeven geen etiketten te vervalsen zoals het geval is bij andere vormen van voedselfraude zoals Parmaham: De truffels liften meestal gewoon met iemand mee de grens over in een plastic zakje en worden dan ook ongeëtiketteerd verkocht.  Er zijn vaak ook geen lotcodes, oogstdata of enige soort document wat er aan te pas komt totdat een tussenpersoon of bedrijf verderop in de keten een factuur opstelt. In tegenstelling tot beroemde kazen, hammen, boters, azijnsoorten, wijnen en andere Italiaanse levensmiddelen nauw verbonden met specifieke D.O.C. regels en terroir, is de truffel niet onderworpen aan dezelfde controles en dus erg gevoelig voor fraude. Ondanks zijn culturele waarde is de truffel nooit een officieel Italiaans Made in Italy product geworden, zelfs de kostbare witte truffel wordt niet beschermd door een consortia, regels of andere wetgeving zoals dat het geval is bij de productie van Brunello-wijnen of Parma-ham. De geografische of genetische oorsprong van een truffel is hoeveel je vertrouwen je hebt in de verkoper. Tenzij je de neus van een sommelier hebt kun je heel gemakkelijk een slachtoffer worden van fraude dus koop truffels alleen van betrouwbare leveranciers of ga ze zelf zoeken.

Saffraan

saffraan krokus foto m.torabi

Saffraan daarentegen wordt tegenwoordig meestal gekweekt op boerderijen in veel regio's in Italië. Saffraan is een specerij die wordt verkregen uit de stempel van de Crocus sativusbloem, ook wel bekend als echte saffraan. Echte saffraan is een plant van de Iridaceae familie, die in Klein-Azië en in vele landen van het Middellandse Zeegebied wordt geteeld. In Italië zijn de meest extensieve teeltgebieden te vinden in de Marche, Abruzzo, Sicilië en Sardinië; andere opmerkelijke teelten zijn te vinden in Umbrië, Toscane en Basilicata. Van de kleine stempeltjes krijgen we de specerij "saffraan", die gebruikt wordt in de keuken en in sommige medicinale bereidingen. Het woord saffraan komt van het Arabische woord za῾farān.

“Na het eten van saffraan lachen mensen en houden ze meer van elkaar.”

Saffraan is het allerduurste kruid dat Nederlandse supermarkten verkopen, maar het blijkt uiterst fraudegevoelig. “Saffraan is zo sterk dat het lijkt alsof je goudkleurige make-up op hebt […] En van de kleur wordt een mens altijd blij”, vertelt een Iraanse kweker enthousiast in het tv-programma Keuringsdienst van Waarde.
Saffraan wordt gewonnen uit de saffraankrokus. Er zijn volgens de kwekers 250.000 bloemetjes nodig om één kilo saffraan te verkrijgen.
Saffraan is dan ook erg prijzig en kost omgerekend 20.000 euro per kilo in de Nederlandse supermarkten. Maar het blijkt vaak te worden gemengd met andere kruiden of er worden zelfs hele andere veel goedkopere kruiden als saffraan verkocht.
Volgens kwekers in Iran die het tv-programma opzocht zou het kunnen gaan om geverfde maïsdraden of saffloer, een vergelijkbaar kruid, maar met slechts 10 euro per kilo wel veel goedkoper.
“We zien dit ook bij andere kruiden, maar saffraan staat wel bovenaan de lijst als fraudegevoelig”, zegt onderzoekster Saskia van Ruth van het RIKILT Voedselveiligheidsinstituut in Wageningen.
Uit een test van RIKILT met acht verschillende zakjes saffraan gekocht in supermarkten, markten en in toko’s blijkt dat slechts de helft pure saffraan is. De andere vier zijn vermengd met andere kruiden, is saffraan van uitermate slechte kwaliteit of zelfs een heel ander kruid.
Volgens de Britse voedselexpert Pat Heslop-Harrison is dat de hoge prijs niet waard: “Het grote probleem is dat nepsaffraan niet de smaak of het aroma heeft. Mensen eten er veel van en zeggen: waarom betaal ik zoveel voor een oranje gerecht?”
Bron: Businessinsider

Fotoalbum over saffraan uit Abruzzo

Over dit onderwerp verschenen