.. ..
Het strand van Monterosso al mare
Het strand van Monterosso al mare
Tevreden over dit artikel?
Thank you for rating this article.

Cinque Terre is een van de drukst bezochte bezienswaardigheden in Italië geworden, probeer je bezoek af te stemmen op de verwachte aantallen toeristen. Maar het is zeker de moeite van een bezoek waard, al was het alleen al voor de visrestaurantjes waar de vis versgevangen zo op je bord belandt. Tips voor wat je allemaal kunt doen en hoe het beste te genieten van het Unesco monument en het Nationaal Park van Cinque Terre.

De verstandigen onder ons mijden de Autostrade del Sole na Parma en slaan af richting kust en La Spezia, als we naar Toscane of verder zuidwaarts willen. Als je tijd hebt, (en als je met vakantie bent hoor je dat te hebben), sla dan rechtsaf bij La Spezia en maak een omweg langs de beroemde kust van Cinque Terre.
Alle kleine plaatsjes langs de kust van Monterosso tot Riomaggiore zijn meer dan een bezoek waard, maar Manarola vind ik wel een van de aardigste, terwijl anderen juist Vernazza als het meest charmante ervaren, smaken verschillen.

Natuurlijk is de mooiste weg om er te komen langs het voetpad van Riomaggiore naar Manarola wat eufemistisch ook wel het Liefdespad of wel de Via dell'Amore genoemd wordt, helaas is het tot op heden voor het grootste deel nog onbegaanbaar sinds de grote storm van 2011. Het uitzicht tussen de rotsen over de miniscule strandjes en de golfbrekers beneden is inderdaad romantisch, maar in de zomermaanden maken de mensenmassa's dat romantiek soms ver te zoeken is.

De vijf dorpjes van Cinque Terre

Monterosso al Mare

Monterosso al mare

Hier vind je het enige echte zandstrand en een lange lungomare (boulevard) vol eethuisjes en souvenirs, hier begint ook het voetpad (8 km) naar Punta Mesco in het achterland, tussen de olijf- en citroenbomen en de laatste wijngaarden van de Cinque Terre, een wijn die je kan kopen bij de wijnmakerij Sassarini in de Via Fegna 94. Als je een eethuisje met karakter zoekt kan ik Miky aanbevelen met een panoramisch zicht over het water en een binnentuin waar je ´s avonds een heerlijk plekje zal vinden om te eten, het menu is gebaseerd op vis, maar de verse pastagerechten verdienen ook een vermelding.

Als je het oude deel van Monterosso wilt bekijken, kan ik je aanraden om langs de 13de eeuwse kerk van San Giovanni di Battista en kapel van Mortis et Orationis te lopen, beiden gebouwd met de typisch gestreepte voorgevels. Op de heuvel boven Monterosso vind je nog de Chiesa di San Francesco, die uit dezelfde tijd stamt als het Kapucijnen Klooster zo rond 1620.
Van de oorspronkelijke 13 torens die Monterosso bewaakten zijn nog maar drie over, waarvan de 16de eeuwse Aurora toren goed in het zicht ligt.

Tip: Het mooiste zie je Monterosso vanuit een vliegtuig of helicopter, en als  tweede vanaf een van de veerboten. Omdat het voor de meeste toeristen de eerste stop is, is Monterosso ook een van de drukste plaatsen.

Van Monterosso naar Vernazza is ongeveer 1,5 uur lopen en is een niet al te moeilijke wandeling. Het pad begint aan de oostkant van het oude deel van Monterosso, met een lange trap die door de wijngaarden loopt. Het eerste deel is nog vrij vlak, hier en daar vrij smal maar altijd met een prachtig uitzicht over zee. Je passeert een oude stenen brug en daarna begint de afdaling met spectaculaire uitzichten over Vernazza tussen de olijfbomen en de smalle straatjes van Vernazza tot aan de kleine haven.

Vernazzo

Vernazza Photo by djedj

Ze zeggen dat dit het mooiste dorp is van Cinque Terre, ingeklemd tussen de rotsen, allemaal trappen en smalle steegjes. Je komt er langs een pad tussen de heerlijk ruikende mediterrane begroeiing - of, minder ondernemend, met een treinrit van enkele minuten – en als je verder gaat kun je van hier Corniglia bereiken, hoog boven de zee, aan de rand van terrassen met wijngaarden die als een enorm amfitheater naar zee afdalen. Onder de restaurants in Vernazza wordt Gambero Rosso op het piazza Marconi aanbevolen. De wijn van de streek koop je bij Cantina del Molo in de Via Visconti 27.

Ik heb goede herinneringen aan Vernazza waar ik, moet ik eerlijk toegeven, niet verder ben gekomen dan de haven. We waren in Monterosso op de boot gestapt en in Vernazza direct doorgelopen naar het restaurantje Belforte, genoemd naar de toren die hoog boven het plaatsje uitsteekt en herinnert aan het 11de eeuwse Castello Doria dat hier ooit stond.

Het restaurant heeft als enig een terras dat direct aan zee ligt en het uitzicht vanaf deze plek is werkelijk geweldig. Natuurlijk erg toeristisch, maar soms moet je dat voor lief nemen. Mocht je niet in Restaurant Belforte terecht kunnen, nagenoeg hetzelfde uitzicht heb je vanaf het terras achter de toren en voor €1,50 mag je er naar toe, in  ieder geval een stuk goedkoper dan wat je in het restaurant kwijt zou zijn geweest. 

Je moet in Vernazza wat omhoog klimmen door de smalle straatjes om een mooi zicht te krijgen, er staan twee kerken die de moeite waard zijn, de een uit de 11de eeuw die na een restauratie in 1970 weer in de oorspronkelijke staat werd teruggebracht. De ander stamt uit de 17de eeuw maar heeft een vierkante toren die een eeuw eerder al werd gebouwd.

Tip: Vernazzo zie je het mooiste vanaf een berghelling naast het dorpje, elk van de straatjes omhoog leidt je naar een mooi uitzichtspunt.

De wandeling van Vernazza naar Corniglia is 4 km lang, maar trek er zeker 2 uur voor uit, de weg gaat op en neer wat hoogteverschil betreft. Je verlaat Vernazza en binnen enkele minuten bereik je de tweede versterkingstoren. Het volgende uitzichtpunt is Punta Palma op 208 m. In de verte beneden je zie het strand van Guvano tussen de wijngaarden, de weiden en de olijfbomen. Na een gemakkelijke afdaling kom je in het dorp Corniglia, het kleinste van alle vijf, het ligt op een uitstekende punt 100 meter boven zee.

Corniglia

Corniglia Pixabay

Als je gewandeld hebt, zul je zeker door alle wijngaarden zijn gekomen die aandacht behoeven want er komt een heel bijzondere wijn van deze hellingen in de zilte zeelucht, die zo steil langs de rotsen op terrassen zijn aangelegd dat de druivenplukkers halsbrekende toeren moeten uithalen om te kunnen oogsten.

Wat er te zien is in Corniglia behalve de kleurrijke huizen die lijken te zijn opgehangen aan de rotspunt: de San Pietrokerk uit de 14de eeuw en de aanpalende kapel die nog 4 eeuwen ouder is, zijn zeker een stapje extra waard. Er staat een 18de eeuwse kapel op het plein, maar je moet er om heen lopen om een schitterend uitzicht te hebben over nagenoeg heel Ligurië. De Republiek Genua had hier ooit een groot fort gebouwd maar helaas is er niet veel meer van te zien, een paar stukjes van een ruïne in de buurt van het kerkhof, als je interesse hebt.

Tip: Corniglia zie je het beste vanaf een boot voor de kust.

Het strand van Guvano is een bekend nudistenstrand dat alleen lopend bereikbaar is vanaf het station, je loopt door een donkere tunnel waarvan de verlichting het in de storm van 2011 heeft begeven, wil je er naar toe, neem dan een zaklantaarn mee.

Van Corniglia tot Manarola is een wandeling van 3 km, een dik uur. Je begint met de trap van 380 treden naar het station van Corniglia en daarna volg je de spoorbaan. Het pad is nagenoeg vlak tot dat je bij de huisjes van het vakantiepark Europa aankomt. Er is een bar en een kiezelstrandje dat je uitnodigt om even je voeten wat rust in het water te gunnen. Je vervolgt het pad langs het bezienswaardige kerkhofje en loopt verder langs een plek waar je kunt picknicken, met een prachtig uitzicht over de huisjes en het haventje van Manarola. Door de tunnel kom je bij het station.

Manarola

Manarola

Romantisch Manarola ligt weggestopt in een ravijn langs de ruwe kust, fris gekleurde huisjes een klein haventje, dat is het wel. De beroemde Via dell'Amore loopt tussen de agaves richting Riomaggiore. Manarola is een dorp van wijnbouwers en wijngaarden en moestuinen die als een amfitheater op het toneel van de zee uitkijken. Op gastronomisch gebied staat het restaurant-hotel Marina Piccola goed bekend, met een veranda met uitzicht op zee en een uitgebreid visaanbod. Voor wijn ga je langs de coöperatie van Cantina Cinque Terre in Groppo, Groppo is een dorpje buiten Manarola en het centrum van de wijnproductie.

Het dorpje zie je eigenlijk het beste van een van de hoger gelegen paden en je kunt er mooie plaatsjes van schieten, laat je niet ontmoedigen want bij elk licht van de dag lijken de veelkleurige huizen te veranderen en zo is elke foto die je maakt toch weer anders dan die van de vele duizenden die er al van gemaakt zijn. Mocht je toch nog wat willen bekijken, dan kun je de San Lorenzo kerk uit de 14de eeuw bezoeken en er zijn nog wat overblijfselen van een fort uit de 13de eeuw. Ga je wat buiten het dorp dan is er nog het heiligdom van Madonna della Salute dat ligt op een plek waar ooit een Romeinse tempel heeft gestaan. In de maanden december en januari is Manarola bekend om haar enorm grote Presepe (kerststal) die met duizenden lichtjes wordt versierd.

Tip: Voor het mooiste zicht op Manarola moet je het pad langs de zee opwandelen.

Van Manarola moet je voorlopig de trein nemen naar Riomaggiore. Hoewel de weg van Manarola naar Riomaggiore voor het grootste deel gesloten is geven we hier toch de beschrijving van. Het is een pad van 1,5 km en heeft de bijnaam gekregen van Via dell´Amore, omdat het zo heerlijk romantisch is. Het pad begint bij het station met een lange trap. De weg werd uit de rotsen gehouwen en volgt de kust op rotsen die boven zee hangen. Het pad werd aangelegd bij de bouw van de spoorweg van Genua naar La Spezia in de twintiger jaren van de vorige eeuw. Overal staan in de rotsen uitgehouwen zitbankjes om van het uitzicht te genieten. Aan het eind daalt de weg af naar het station van Riomaggiore waarvan de huisjes als kleurrijke edelstenen rondom het charmante oude vissershaventje gedrapeerd liggen.

Riomaggiore

Riomaggiore

Het meest oostelijke dorp is Riomaggiore, tegelijk ook het grootste van alle vijf. Hier is het hoofdkantoor van de Nationaal Park van Cinque Terre gevestigd. Heel romantisch bij de ondergaande zon als deze nog een laatste warme gloed over de pastelkleurige huizen laat schijnen.

Riomaggiore is de laatste plaats van Cinque Terre, toch komen hier nog veel toeristen die voornamelijk in een van de talloze visrestaurantjes willen eten voordat ze de trein terug nemen. Vanaf het haventje lopen de straten steil omhoog tussen de kleurrijke huizen.
De basiliek San Giovanni di Battista bevindt zich in het hoogste deel van het historische centrum van Riomaggiore en dateert uit 1340. De kerk heeft enkele kunstwerken die het de moeite waard maken om even binnen te kijken.

Naast de basiliek heeft Riomaggiore ook nog een echte kathedraal, van Santa Maria Assunta uit de 15e-16e eeuw. Ook hier zijn een aantal kunstschatten te bewonderen. Het kasteel van Riomaggiore stamt uit 1260 in de tijd dat de stad bij de republiek van Genua hoorde. Aan de achterkant is een terras met uitzicht op het Blauwe Pad en de zee en staat bekend als een van de meest romantische plekjes van de streek.

Tip: Het mooiste zicht op Riomaggiore is beneden aan de kustweg, die je bereikt door vanaf het station in tegengestelde richting te lopen van het dorp. Het uitzicht van het hoogste punt in het dorp is ook schitterend.

Tips voor het bezoeken van de vijf dorpen

De belangrijkste tips die we je kunnen geven zijn:

  • Vermijd het hoogseizoen, weekeinden of feestdagen!
  • Ga met de trein of de boot, parkeren is nagenoeg onmogelijk.
  • Trek goede wandelschoenen aan, (flipflops zijn verboden).
  • Koop vooraf een kaart voor het Nationale park van Cinque Terre.
  • Maak een wandeling door het park, met of zonder gids, het is een stuk minder druk dan de wandelpaden tussen de dorpen.
  • Bedenk dat hotels en restaurants over het algemeen duur zijn.

De Cinque Terre Trekking Card en en de Cinque Terre Treno Card

Inbegrepen:

  • Busvervoer, de bus loopt naar alle dorpen
  • Toegang tot het Blauwe Pad dat de Cinque Terre-dorpen onderling verbindt
  • Toegang tot een aantal musea in het Park van Cinque Terre.
  • Het gebruik van wi-fi
  • Toiletten bij de stations
  • Fietsverhuur voor 3 uur op Telegrafo heuvel
  • Onbeperkt reizen met de Cinque Terre Express trein reizen (€8 extra), de zgn Treno Card

De kaart kan je het gemakkelijkst online kopen, maar is ook te koop op alle stations van Cinque Terre en in La Spezia en Levanto; bij de lokale VVV´s, soms op de bussen, maar vertrouw daar niet op. De prijs varieert en is afhankelijk van waar je mag wandelen. Meestal kost het €5 tot €8 voor één dag (geldig vanaf het moment van aankoop tot middernacht). Tickets die onbeperkt gebruik van de trein inbegrepen hebben kosten €8 extra. Er zijn kortingen voor kinderen, 65plussrs en gezinnen.

Hoe kom je er?

Per trein: De Cinque Terre Express loopt tussen La Spezia en Levanto en je kunt er een kaartje voor kopen inclusief toegang tot het park. Alleen de trein kost €8 voor een dagkaart met onbeperkt reizen. Er loopt ook een gewone trein tussen La Spezia en Genua, die behalve in Levanto ook stopt in Monterosso en in Manarola. Prijs is afhankelijk van het traject, maar een kaartje Genua-La Spezia heb je al vanaf €7. Als je voor deze trein kiest, kun je met inbegrip van de Trekking Card gratis van alle bussen gebruik maken in het park.

Per boot: Er zijn veerboten tussen alle plaatsjes, behalve Corniglia. Je kunt ook een veerboot nemen van Portefino of van  zelfs van Genua met de Golfo Paradiso. Vanaf Genua kost een enkele reis €21 en  een retour €38. Er worden drie stops gemaakt, zodat je de plaatsen rustig kunt bezichtigen. Het is misschien iets duurder, het zicht vanaf zee is heel anders, maar schitterend mooi. De boten varen van mei tot oktober en niet bij slecht weer.

Per auto: Laat de auto achter bij een treinstation en ga verder per trein. Er zijn geen parkeerplaatsen en geen benzine stations in Cinque Terre.

Meer informatie: Nationaal Park Cinque Terre
Informatiepunt
Loc. Loreto Parcheggio Multipiano
19016
Monterosso al Mare
(SP)
Ligurië
Italie
Website: https://www.cinqueterre.it/en/
Telefoon: (+39) 018 78193