De EXPO 2015 in aanbouwHet is een race tegen de klok, voor overheid en particuliere bedrijven, voor kleine en grote landen, om de paviljoens op tijd klaar te krijgen. Er gaat geen week voorbij of de pers wordt uitgenodigd om een nieuw dak of een nieuw paviljoen te komen bekijken. Maar terwijl de bouw verder gaat, hoe zit het eigenlijk met de verkoop van de toegangsbewijzen? Of de hotelreserveringen? En hoe is het met de belangstelling voor grote evenementen? En laten we vooral de beroemde Italiaanse gastronomie niet vergeten…

Wel, met de ticketverkoop gaat het niet slecht. De verkoop via allerlei kanalen en sociale media is aardig op gang gekomen. Tot nu toe zijn er ongeveer 7 miljoen tickets verkocht (eind januari), terwijl de prognose voor januari 2015 op 5 miljoen was berekend. De verwachting is dat 20 tot 24 miljoen bezoekers naar de EXPO zullen komen tussen de maanden mei en oktober.

Het imposante Italie paviljoenUit onderzoeken die mij bereiken blijkt dat de meeste hotels en appartementen in de steden in de omgeving zoals Turijn al bijna zijn volgeboekt. Is dat omdat de hotels in Milaan geen dienst hebben? Dit zou betekenen dat iemand uit London die aan de EXPO deelneemt iedere keer een uur in de trein zit tussen Turijn en Milaan en dat onze vriend met paraplu dus met vertragingen en zelfs stakingen, die in Italië nog wel eens voorkomen, rekening moet houden. Aan de andere kant, de EXPO moet zich verder openstellen dan alleen haar gaststad.
Logo Expo Milaan 2015
Ik heb uit de eerste hand ervaren hoe de EXPO in Hannover georganiseerd werd, en hoewel ik niet betrokken was bij de Wereldtentoonstellingen sinds 2000, zal het wel niet veel anders zijn geweest. In Duitsland begonnen de voorbereidingen meer dan drie jaar van te voren: wegen, treinverbindingen, luchthavens, hele delen van het land werden heringericht en supersnelle verbindingen gelegd in een ring van 150 km rond Hannover. En hoewel de gedachte er achter was dat de EXPO goed zou zijn voor heel Duitsland, het was in ieder geval groter dan het hart van de gaststad Hannover.

Goedkoper in de periferie van Milaan

Late inschrijving, maar uiteindelijk toch een Nederlandse deelnameIk ben blij dat de hotels in Turijn zulke goede zaken doen, maar we moeten ons wel afvragen waarom de boekingen voor hotels in Milaan zo achterlopen. Zou dat zijn omdat de hotels in het centrum hun kamerprijzen hebben opgeschroefd met 300%? Dit percentage is trouwens maar een gemiddelde! Als we dan de statistieken en marktonderzoeken erbij halen uit vergelijkbare steden in Europa, zien we de laatste tijd een enorme toename bij de verhuur van appartementen en kamers. Nu dat een kamer in een hotel tot astronomische hoogten is gestegen, wordt een appartement dat met vrienden of collega´s kan worden gehuurd een veel lucratiever alternatief. We zien dat touroperators minder accommodatie inkopen, investeerders de kraan dicht draaien (dit alles bovenop de toch al teruglopende markt in verband met de economische recessie), terwijl aan de andere kant particulieren hun appartementen opknappen om te verhuren tijdens de EXPO, terwijl ze zelf zes maanden aan zee gaan zitten. Anderen hebben onverkochte appartementen die al jaren leeg staan ingericht en plaatsen die nu in de markt voor verhuur. Wat er gaat gebeuren met al deze extra accommodatie die ad hoc in de markt werd gegooid als de EXPO voorbij is? Laten we hopen dat dit geen nieuwe klap oplevert.

Hotels versus appartementen

Het Chinese paviljoen op de EXPO 2015 in MilaanNu dat de hotels zichzelf uit de markt prijsd hebben, gaan veel bezoekers interesse tonen voor appartementen. Ik sprak met Gianluca Filippi, directeur van Renting Flat Milano, die eenzelfde soort scenario in andere landen heeft zien gebeuren als die zich nu in ons land lijkt voor te doen. Zijn website biedt tientallen kant en klare appartementen aan in alle maten en soorten. Als voorbeeld: een appartement van ongeveer 55 m2, comfortabel en nieuw ingericht, gelegen in de wijk Buenos Aires, een winkelgebied dat goed staat bij de Europeanen kost €200 per nacht en biedt plaats aan 4 personen. En wat ben je kwijt voor een hotel? In dezelfde wijk kost een kamer in een 4 sterren hotel (vergelijkbare categorie als het appartement), goed ingericht, maar wel maar 20 m2 groot, €350 per nacht en het biedt plaats aan 2 personen. Geen vergelijking dus! Tot nu toe komt niet in de Italiaanse manier van denken voor hier aandacht aan te schenken, dit soort agentschappen werkt dan ook hoofdzakelijk met buitenlanders. En wat doen de Italianen? Die boeken naast het ticket voor de EXPO, een kamer voor een belachelijke prijs in Milaan of ze gaan buiten de stad zitten en hopen op goede verbindingen naar de EXPO. Of zouden ze inderdaad ook eens het experiment aan gaan om een appartement van een particulier te huren? En daarna is de kans groot, als het goed bevallen is, dat ze bij andere gelegenheden, beurzen of exposities, net als de buitenlanders deze manier van overnachten gaan herhalen.

Evenementen

Mascotte van de EXPO 2015 MilanoWat betreft de evenementen die worden georganiseerd door de diverse deelnemende landen is de agenda heel gevarieerd. Op de website van de EXPO vind je dagelijks updates over exposities en evenementen die op de Wereldtentoonstelling worden gehouden. http://it.expoincitta.com/Calendario/Appuntamenti/

Maar hoewel er veel geweldige dingen te beleven zijn op de EXPO, vergeet niet dat het thema ´Feeding the Planet, Energy for Life´, op zich al de moeite waard is om de EXPO te bezoeken, vooral vanwege de Italiaanse gastronomie die hier wordt belicht. Want behalve de grote klassiekers die altijd de Italiaanse keuken typeren, van pizza tot pasta, een goed glas wijn en een mooie mozzarella, zijn er zoveel andere producten zoals polenta, een eeuwenoud gerecht dat vooral in noord Italië bekend is, in de streek tussen de Veneto en Lombardije. Of de talloze visgerechten zoals Caciucco alla Toscano en Baccala. Hetzelfde geldt voor de kazen, niet alleen de bekende Parmigiano Reggiano, maar ook andere kaassoorten, die hoewel minder bekend toch erg lekker worden gevonden door buitenlanders die Italië bezoeken, zoals stracchino en sqacquerone respectievelijk uit Toscane en Romagna. En tenslotte en zeker niet de minste het Italiaanse gebak, van de Appelstrudel uit Trentino en Zuid Tirol, de Gianduiotti van Piemonte, tot aan de Cannoli en de Cassata uit Sicilië, of de Sfogiatelle en Baba met zoete herinneringen aan Campania.