Ook ik huur soms accommodatie via Airbnb, dat geef ik eerlijk toe. Ben ik het eens met deze praktijk, die de stoelpoten wegzaagt onder veel legitieme bedrijven die eerlijk de wetten naleven en belasting betalen. Ten dele.

De toezichthouders in de reisindustrie, zoals ANVR en VVR en de wetgevers zijn in veel gevallen veel te ver gegaan in hun regels en lieten te gelijker tijd de deur openstaan voor internet bedrijven die grenzeloos kunnen werken. Als men zoals in Vlaanderen de wetgeving was, nog geen kamer mag verhuren in je eigen huis zonder reisbureau vergunning, dan ben je wel erg wereldvreemd bezig. Aan de andere kant, dat iedereen belasting ontduikt met een beetje (en soms veel) extra inkomen, en daarbij ook nog een bedreiging vormt voor het inkomen van een belastingbetalende pensionhouder is natuurlijk niet rechtvaardig.

Is dit deeleconomie?

Dat Airbnb, net als anderen met een gelijksoortig verdienmodel, zegt dat dit de nieuwe deeleconomie betreft, is bespottelijk. In de eerste plaats al omdat de mensen achter Airbnb miljarden verdienen aan deze ‘deeldiensten’. Er zijn mij gevallen bekend waar Airbnb 14% provisie rekent, veel meer dan een reisbureau (bestaan ze nog?) verdient aan een hotelboeking, waar de norm 8% is. En wanneer is er eigenlijk sprake van delen, een kamer voor geld, dan kan je alles wel delen noemen. En terwijl een reisbureau aansprakelijk kan worden gehouden voor de kwaliteit van de geboden hotelkamer (ANVR reisvoorwaarden en de wet op het verkopen van reisproducten), neemt Airbnb geen enkele verantwoordelijkheid, behalve dat er misschien een slecht review wordt gepubliceerd op de pagina van de aanbieder.
Maar dat er een gat wordt gevuld, dat leidt geen twijfel, en de argeloze reiziger neemt de onzekerheden voor lief en gaat vooral af op de reviews die eerdere gasten achterlieten. En net als bij Tripadvisor, Zoover en vergelijkbare sites is het algemeen bekend dat deze reviews meer dan eens worden gefabriceerd.

Als er al een wetgeving moet komen tegen of voor dan zal dat het vlak van een belasting of heffing moeten betreffen die een particuliere verhuurder gelijkstelt aan een professionele aanbieder. Ook zal controle op hygiëne en andere zaken geen overbodige luxe zijn in de toekomst. Verbieden van bedrijven als Airbnb is geen oplossing. Sterker nog, er moeten gauw wat concurrenten op de markt komen want de provisies die momenteel gevraagd worden zijn ronduit daylight robbery te noemen.