Een paar jaar geleden tijdens een buitengewoon natte decembermaand heeft La Serinissima geheel toevallig door het slechte weer en ten koste van een paar rubberbotten mij een sublieme stad laten ontdekken, waar ik wonderbaarlijke culinaire bijzonderheden, wat volksonzinnigheden en een onbegrijpelijk eigen dialect van heb onthouden.

Hoe goed eten in Venetië?

bal-carnaval-venetie-dogenOmdat de vaparetto’s niet konden aanmeren aan de hotels in het centrum vanwege het hoge water, werd ik gedwongen mijn valies door de ondergelopen straatjes te slepen en verder mijn plan te trekken. Ik neem eigenlijk nooit een stadskaart mee op reis en weiger op grond van mijn journalistieke ethiek aan te schuiven in restaurants met menu’s in 6 of meer talen. Ik wil een stad zelf beleven, het mooiste van een bezoek aan Venetië is juist om te verdwalen en uren rond te zwerven door middeleeuwse steegjes en langs onbekende kanalen. Een van de nadelen hiervan is wel dat je je hotel zelden of nooit meer kon terugvinden maar gelukkig is er anno nu de gps.

Ombra e Cicchetti

In verscholen hoekjes stuit je vanzelf op een lokale bàcari, een soort tapasbar (maar neem dit T-woord niet in de mond in Italië), ze heten hier namelijk ‘cichèti’– waar langoustines, calamari, levertjes, spek of grote garnalen, maar vooral de lokale specialiteit polpo (zwarte inktvisjes) gemarineerd in eigen vocht (inkt dus), meestal geserveerd op of met brood. Ik had geluk en vond gelijk een paar parels waar ik de lokale bevolking aan de bar trof die hapjes à € 2 per stuk bestellen en waar wijnen uit de Veneto menigmaal worden uitgeschonken in piepkleine glaasjes (òmbra) à € 1,- per stuk. De mooiste tijd van de dag zijn de uren rondom het vallen van de avond wanneer de bars en cafétjes goed vollopen, het zijn trotse etablissementen die de bewuste keuze hebben gemaakt om lokale stamgasten te blijven bedienen volgens hun eigen tradities en in hun eigen taal. Venetië is een stad die ondanks alle inspanningen van het gemeentebestuur toch dreigt te ontvolken, een stad waar nog maar krap 60.000 mensen wonen maar waar jaarlijks wel 17 miljoen toeristen over de vloer komen.

Een “kroegentocht” is wellicht de aangewezen manier om te midden van de festiviteiten van het Carnaval Venetië beter te leren kennen. Trek je Carnavalskostuum maar aan en laat de gids van “We do it in the Venetian Style” je rondleiden door de diepe donkere stegen en bezoek de favoriete bàcari van de stad. Link: Reserveringen: http://www.venice-carnival-italy.com/

Het Carnaval van de Venetiaan

Het Carnaval van Venetië“Beleef het Carnaval van Venetië, het zou een van de mooiste evenementen moeten zijn waaraan je ooit deelneemt, een keer in je leven, ieder van ons, zo zij je alleen of samen, je zet de masker op en beleeft de wereld op een andere manier. Je danst de hele avond met iemand en morgen herkennen ze je niet. Het is een gevoel van vrijheid die je moet beleven ” Een Venetiaan.

Maskers zijn trouwens niet uit het Carnaval voorgekomen, de Venetianen droegen op veel feestdagen een vermomming en de zogenaamde mascheri hadden een bijzondere plaats in de Venetiaanse maatschapij die haar eigen mysterieuze wetten en geheime genootschappen kende. Giacomo Casanova, de beruchte 18de eeuwse versierder is misschien wel de meest bekende maschiero van de Venetianen, bonte verhalen over zijn avonturen leven verder in de volksmond en op een gemaskerd carnavalsbal zal hij niet ontbreken als favoriete personage.

Het Carnaval van Venetië is in de eerste plaats een show case geworden van een aantal traditionele evenementen die al eeuwen oud zijn en die ook al eeuwen toeristen naar de stad trekken. Het Carnaval van de Venetiaan speelt zich af achter gesloten deuren van de mooiste Palazzo’s, zoals het Palazzetto Pisani Ferro of het Teatro La Fenice. Gefortuneerde wereldburgers en aristocraten betalen gemakkelijk € 400 tot €1000 voor een bal met galadiner, wie hierdoor geinspireerd raakt kijkt eens naar dit artikel   waar we een exclusieve lijst met carnavalsbals publiceren.

Carnaval voor de toerist

Het Carnaval van Venetië brengt de glorie van deze wereldberoemde bestemming tot haar recht. Op elke straathoek kan je een diversiteit aan kostuums bewonderen, van 18de eeuwse edellieden tot hedendaagse fantasia’s. Hoogtepunten zijn ongetwijfeld twee gebeurtenissen: de Vlucht van de Engel of ‘Il Volo dell’Angelo’ dat het begin van het carnaval markeert en het einde met de mysterieuze nachtelijke stoet van gondola’s met gemaskerde roeiers en verlicht met kaarsen genaamd de ‘Vogata del silenzio". Tenslotte is er natuurlijk het Grote Bal op het San Marcoplein met het traditionele slotvuurwerk voor het Dogenpaleis.

De evenementenagenda loopt van 11 februari tot 21 februari, voor verdere informatie over het programma verwijs ik naar de website van Het Carnaval van Venetië: http://www.carnevale.venezia.it

Nachtleven Venetië

Misschien wel de enige niet-toeristische hotspot is‘Ai Do Draghi’ (een beetje déclassée en de ‘cichèti’ zijn wat magertjes );
natuurlijk de Bellini Cocktails en Carpaccio in de vermaarde
Harry’s Bar
of bij de beau monde in de chique
BBar van het Bauer Hotel.

Uit eten

Mijn aanbevolen bàcari voor lokale cichèti en ombrà :
All' Arco (Calle Arco, San Polo 436, alleen open voor de lunch). Deze aardige bàcaro trekt vooral op zaterdagochtend de boodschappen doende menigte van de nabijgelegen Rialto markt, je kan er heerlijk allerlei soorten verse vis eten en het is een favouriete plek waar Venetianen elkaar tegenkomen.
Ca' d'Oro – Alla Vedova (Cannaregio 3912, Ramo Ca' d'Oro)
La Cantina (Cannaregio 3689, Campo San Felice)

Tavernes en restaurants :
Taverna del Campio Remer, Via Corte del Remer. Prijzen menu voor € 15-25 p.p.
40 Ladroni, Cannaregio, 3253, 30121 Venetië, Italië
Anice stellato, Fondamenta de la Sensa, 3272 Venetië, Italië
Gam Gam, (kosher) 1122 Cannaregio, Venetië (Bij de ingang van het Ghetto bij de Guglie brug)

Carnaval van Venetie: http://www.carnevale.venezia.it
Do it Venetian Style: http://www.venice-carnival-italy.com/