Historie

Het Piazza Bra, plaats van de Arena van Verona, ligt tegen tegenwoordig binnen de stad Verona. Toen het amfitheater werd gebouwd rond het jaar 30 vC lag het nog ver buiten de stadsmuren. Het theater was in die tijd al zo beroemd dat men van heinde en ver kwam om de spelen te zien. Er waren toen 30.000 zitplaatsen. In 1117 verwoestte een zware aardbeving het grootste deel van het amfitheater en werd het niet meer opgebouwd. De marmeren stenen werd succesievelijk weggehaald en gebruikt om huizen in de stad mee te bouwen.

Verona maakt een muziektheater

Kaartjes voor concerten en evenementen in de Arena van Verona vind je hier.

Opera Aida in de Arena van Verona in 2011Pas in de Renaissance worden serieuze pogingen gedaan om het theater weer te herstellen. In 1850 wordt het voor het eerst als opera platform gebruikt vanwege de bijzondere akoestiek in het theater. Maar het komt allemaal pas goed op gang als de dan beroemde Italiaanse tenor Giovanni Zenatella en de impressario Ottone Ravota in 1913 opera uitvoeringen brengen, met als eeerste de opera Aida van Giuseppi Verdi op 10 augustus van dat jaar te viering van de 100ste geboortedag van Verdi. Aida zal van af dat moment een van de belangrijkste uitvoeringen blijven en staat bijna ieder jaar op het programma.

Jaarlijks opera festival in Verona

Placido Domingo tijdens het gala in 2009 in VeronaIeder jaar worden vier opera's uitgevoerd gedurende de zomermaanden. Bezoekers hebben de keuze om plaats te nemen op de goedkope hoger gelegen stenen trappen of de veel duurdere theaterstoelen onderin het amphitheater. Onder publiek worden kaarsen uitgedeeld die na zonsondergang worden aangestoken wat de feerieke aanblik van het theater in het donker extra vergroot.

Ieder jaar bezoeken meer dan een half miljoen operaliefhebbers naar de voorstellingen van beroemde opera's, er is plaats voor 15.000 personen. Je kan wel zeggen dat iedereen die iets betekend in de wereld van de opera wel eens in Verona heeft opgetreden zoals b.v. Giuseppe Di Stefano, Maria Callas, Tito Gobbi, Renata Tebaldi en de laatste jaren José Carreras, Plácido Domingo en Andrea Bocelli of Laura Pausini.
In 2011 werd een electronisch geluidssysteem geinstalleerd, maar alleen om geavanceerde geluidstechnieken te kunnen gebruiken, voor de akoestiek in het amfitheater is het nog niet nodig geweest met apparatuur te werken.  

Buiten het zomerseizoen is er nog genoeg te zoeken in Verona voor de operaliefhebber, het gehele jaar door vinden concerten en uitvoeringen plaats in het Teatro Filharmonico dat aan de Arena is verbonden. In het kader van het Opera Festival (juni tot en met augustus) worden ook in de andere delen van de stad performances georganiseerd zoals deze Flash Mob Video Romeo & Juliet.

Ook rock concerten en Giro d'Italia in de Arena

De Arena gaat met haar tijd mee, dat is duidelijk als we de lijst van rock en popconcerten bekijken die de hebben opgetreden in Verona, waaronder Pink Floyd, Simple Minds, Duran Duran, The Who, Dire Straits, Mike Oldfield, Rod Steward, Sting, Radiohead en Muse. De prijsuitrijking van de Giro d'Italia heeft intussen ook vier maal plaatsgevonden in de Arena.