Italië heeft een ongelooflijke verscheidenheid aan filmlocaties waar de natuur de hoofdrol krijgt toebedeeld. Afgelopen herfst tijdens mijn reis in Umbria wilde ik een kijkje gaan nemen bij de waterval van Marmore. Ik bofte dat ik daar Fausto ontmoette, hij werkt voor de gemeente Terni en kent deze omgeving goed. 

Terni is een vrije nieuwe provincie

Een deel van de Marmore watervallen

Terni is een van de twee provincies gelegen in de regio Umbrië, het heuvelachtige centrale deel van Italië. De provincie is in 1927 ontstaan na de afsplitsing van de provincie Perugia. Het gebied rondom de moderne hoofdstad Terni behoort tot een van de meest geïndustrialiseerde delen van centraal Italië. In de WW2 werd de hoofdstad grotendeels verwoest door de meer dan 100 bombardementen die hier plaatsvonden. Iets ten van oosten van Terni liggen de enorme kunstmatige watervallen, de Cascate delle Marmore. Fausto vertelt dat de watervallen door de Romeinen zijn gecreëerd in 271 vC. om te voorkomen dat de rivier Velino de boven gelegen vlakte deed overstromen en om daarmee malaria-epidemieën te voorkomen. Het is niet de hoogste natuurlijke waterval van Italië, maar wel de hoogste door mensen gemaakte waterval ter wereld. De Romeinen maakten de kunstmatige waterval met een hoogte van maar liefst 165 meter en zeven dammen boven in de Velino rivier. Meerdere malen per dag worden er één of meerdere dammen gesloten waarna de waterval danig aan kracht verliest en er niet meer dan een grote straal water overblijft. Een groot economische voordeel van nu is dat het water naar 8 verschillende energiestations in de buurt wordt geloosd en zo de omgeving van stroom voorziet.
´Al met al een zeer nuttig water spektakel´ zegt Fausto trots!

Het is hier fantastisch ook voor kinderen

Opeens zie ik een dwerg voorbijkomen met een groepje kinderen achter hem aan. Deze sprookjesfiguren geven op een speelse wijze uitleg aan de kinderen over de watervallen. Maar ook is er soft-rafting voor de kinderen. Het is hier prachtig en het lijkt inderdaad wel op een sprookjesbos. 

Filmlocatie voor Robert Benigni en Peter Greenaway

Michiel HuismanAfgelopen jaren is er vaak gefilmd in deze streek. ´La vita é bella´ van Roberto Benigni is hier voor een deel opgenomen en de scenes uit het concentratie kamp zijn gecreëerd in een verlaten industrieel complex in de dichtbijgelegen plaats Papigno. Fausto gaat enthousiast verder met zijn verhaal. ´De afgelopen week was ik hier samen met regisseur Peter Greenaway op zoek naar plekjes om te filmen. Rond 28 oktober beginnen de opnames van de film ´Wandelen naar Parijs´. De film gaat over het leven van de kunstenaar Constantin Brancusi. Greenaway heeft de regie in handen. De al meer dan 20 jaar in Amsterdam wonende Britse regisseur is bekend van zijn zwarte komedies met een minimale plot en een surrealistische vormgeving. De film heeft de voorlopige titel ´Wandelen naar Parijs´ en gaat over de reis van Polen naar Parijs die de beeldhouwer Brancusi in 1903 maakte. Constantin Brâncuși (1876 –1957) werd in Roemenië geboren en werkte o.a. in Wenen en Monaco. Op 28-jarige leeftijd vertrekt hij te voet naar Parijs. De Nederlandse hoofdrolspeler is Michiel Huisman, ook bekend van de Nederlandse band Fontane en zijn rol als Daario Naharis in Game of Thrones.

Uitrusten in abdij van San Pietro in Valle in Ferentillo
De abdij van San Pietro in Valle

Er wordt gefluisterd, zegt Fausto, dat de cast zal overnachten in de abdij van San Pietro in Valle in Ferentillo. ´Ik zou daar, als ik jou was, maar eens een kijkje gaan nemen´. Fausto heeft gelijk en van ver zie ik het prachtige complex al liggen, omringt door een adembenemende natuur en een overweldigende stilte. De legende gaat dat de kluizenaars Lazarus, Johannes en Jacobus vanuit Syrië hierheen waren gekomen. Na de dood van Johannes in de 8ste eeuw bad Lazarus tot God voor troost. God antwoordde door Petrus te laten verschijnen aan Faroaldo II, hertog van Spoleto, die de opdracht kreeg een kerk te bouwen in de vallei ter nagedachtenis van Johannes. Hij woonde en werkte er zelf als abt en werd hier ook begraven.

Fresco´s, stripverhalen uit de Middeleeuwen
Fresco´s in de Abdij van San Pietro in Valle

Ik neem een kijkje in de Romaanse kerk en ontdek de talrijke fresco’s uit de 13de tot de 17de eeuw met verhalen uit het oude en nieuwe testament. Deze fresco’s zijn als het ware de stripverhalen uit de Middeleeuwen, en dus ook begrijpelijk voor mensen die niet konden lezen. In de sarcofagen in de kerk bevinden zich de overblijfselen van de stichters van de abdij: de kluizenaars St Lazarus, St Johannes en St Jacobus. De abdij werd deels verwoest door de Saracenen en in de 10e en 11e eeuw herbouwd, vanaf 1400 kwam de abdij onder de pauselijke staat. Een deel van de abdij is tegenwoordig in gebruik als een mooi charme hotel. Het heeft sobere, maar smaakvolle kamers waar je in alle rust kunt reflecteren op al het moois dat je in Umbrië hebt gezien.