De Marmore watervalOorsprong en geschiedenis van de watervallen

De Velino rivier (een zijtak van de Tiber) stroomde over de hooglanden rondom het stadje Rieti.  In het verleden veroorzaakte deze rivier veel overstromingen en het stagnerende water achtte men toen verantwoordelijk voor het onstaan van allerlei enge ziektes zoals malaria en gele koorts.  Om het stadje Rieti te beschermen werd de  Romeinse consul Manlius Curius Dentatus in 271 opgedragen hier iets aan te doen en dat deed hij door een  aquaduct (kanaal) te bouwen wat het stagnerende water omleidde naar een helling op de Marmore berg.

Ondanks de inspanningen van Manlius bleef het resultaat beperkt, de lager gelegen rivier Nera stroomde nu vaker over en er dreigde een ware watersnoodsramp voor de dichtbij gelegen stad Terni en de landerijen langs de oevers van de rivier.  Door de eeuwen heen werden diverse pogingen ondernomen om het dreigende water om te leiden vooral in opdracht van de heersende pausen, maar het zou pas laat in de Renaissance zijn, in het  jaar 1787, dat Paus Pius VI opdracht gaf aan architect Andrea Vici om het verval van de watervallen te wijzigen, waardoor  alle problemen voorgoed zouden worden opgelost en zodoende mogen wij nu de watervallen van Marmore bewonderen.

Waterval met afstandsbediening

Rafting MarmoreHet water wordt geleid naar de dichtbij gelegen Galleto electriciteitscentrale en de hoeveelheid van het  vallende water wordt gereguleerd door de dam op het mooie meer van Piedluco boven de Marmore waterval. De waterval wordt dus inderdaad bij tijd en wijle uitgezet zoals nog niet algemeen bekend is. Hoewel de Galleto centrale op architectonisch gebied heel interressant is om te zien, zijn het de nabij gelegen lege staalfabrieken die meer tot de verbeelding spreken omdat zij vaak het  decor vormen voor grote Italiaanse films. Roberto Begnini gebruikte de hallen o.a. in de film ‘La Vita é Bella’ als achtergrond voor het treintransport naar het concentratiekamp.

Wildwatervaren, rafting en hydrospeed

De rivieren die onderlangs de waterval lopen zijn een paradijs voor de wat ervaren wildwater enthousiast. Er worden dagelijks op verschillende tijden tochten georganiseerd die beginnen met een volledige veiligheids instructie want de tocht kan vrij zwaar zijn, geklasseerd als niveau 4. Kosten zijn ongeveer € 50,- per persoon voor 3 uur inclusief instructie, huurkleding, verzekeringen en gidsen.

Photo Credit: Luca Montanari Photos via Compfight cc Photo Credit: micheleluconi via Compfight cc Photo Credit: Roberto Taddeo via Compfight cc