Op Elba gaat alles in superlatieven

Portoferraio, ElbaHet grootse uitzicht op het kasteel van Volterraio vanuit de baai bij Portoferraio; de weidse blik over de gehele archipel, van de top van Monto Capanne gezien tot de lange kust van het vaste land en de andere eilanden; de betoverende dorpen aan zee of tegen de berghellingen gedrukt; de fantastische vestingwerken uit de tijden van de Medici en van Napoleon; de sporen die heroïsche mijnwerkers achterlieten die hier eeuwenlang in de mijnen de geschiedenis van de industriële archeologie hebben geschreven. En dan is er de zee, je kan je het bijna niet voorstellen zo helder, en de uitbundige mediterrane planten die de lucht lichtjes parfumeren, een keiharde kern van graniet, de pijnboombossen, de kastanjebomen. Allemaal parels aan de kroon van Elba, in het bijzonder buiten het seizoen, als je geniet van het zachte klimaat en de lange dagen in de zonneschijn, zelfs in de winter. Een eiland, perfect voor een ´slow´ vakantie, het Nieuwe Reizen kenmerkt zich door rust en aandacht.

Stranden en steile rotsen die uit zee oprijzen wisselen elkaar af langs de 147 km lange kustlijn, dit is het resultaat van een verrassende en soms ingewikkelde geologische puzzel. Baaien bezaaid met kiezels uit de oertijd of bestrooid met goudgeel zand, rotsen van zandsteen en spitsen die door de stormen van zee bizarre vormen kregen, graniet doorkerfd met kleine sleuven en dan schijnbaar onbeduidende rotsen waar zich extravagante kristallen in schuilhouden, en dan weer halve maantjes gevuld met zacht zand, gepolijste donkere stenen of doorschijnende kristallen korrels.

De termen van Elba

De termen van San Giovanni op ElbaDe historische Terme San Giovanni Isola d´Elba spelen een belangrijke rol in de ´off season´ scene, een wellness park dat uitkijkt over zee en een serie thalassotherapieën aanbiedt, waarbij gebruik wordt gemaakt van een unieke moddersoort die nergens anders in Italië of zelfs in Europa voorkomt. Naast modderbaden en ademhaling behandelingen, worden massages, schoonheidsbehandelingen en relaxende wellness kuren aangeboden in het elegante Thermarium.
Als je wil overnachten dan kan je terecht in het naastgelegen Hotel Airone dat het seizoen verlengt door open te blijven in tegenstelling met veel andere hotels, een comfortabel hotel geschikt voor iedereen van sportmensen tot families met kinderen.

Fietsen - Tussen de hemel en de zee

In mountain bike sulla Costa dei GabbianiElba is een ideale bestemming om aan alle soorten buitensport te doen, van trekking en paardrijden, zeilen en kajakken en windsurfen en van duiken tot bergbeklimmen. Daarnaast is er een spinneweb aan fietspaden en off-the-road trails die goed zijn gemarkeerd en waar iedere fietser van peddelaar tot de extreme sporter de kans heeft zich uit te leven. En dankzij een ambitieus project dat de provincie Livorno opzette, is het nu mogelijk om bij verschillende punten fietsen te huren en van andere diensten gebruik te maken.

Tussen de wolken en het water werd het Capoliveri Bike Park aangelegd, op verzoek van duizenden mountain bikers die ieder jaar het eiland komen bevolken, aangetrokken door de mogelijkheden om door totale wildernis te rijden of elkaar uit te dagen op de fantastische tracks langs de Costa dei Gabbiani waar in 1994 de Wereldkampioenschappen werden verreden. De atleten die toen meereden beschreven de route naar de Monte Calamita als een van de mooiste die ooit in een wedstrijd voor mountainbiken was opgenomen en vijf jaar later werd de Capoliveri race opgenomen in de drie beste van het millennium.

Duiken - Van trappers naar de zeebodem

Elba, Porto AzzurroNa de fietsmogelijkheden behoeft ook het onderdeel duiken een aparte paragraaf. In de afgelopen decennia werd de zee dusdanig leeggevist (zelfs met verboden vistechnieken), dat gesproken werd van een massale destructie. Gelukkig is hier verandering in gekomen dank zij de voorschriften die door het Nationaal Park van de Toscaanse Archipel werden vastgelegd en die tegenwoordig goed worden nageleefd, waardoor dit immense natuurerfgoed van de Tyrreense zee weer kans op nieuw leven werd gegeven. En vandaar dat er nu weer een onverwachte gloed aan kleuren en schimmen voor je opengaat in een spectaculaire afwisseling van onderwater spelonken en plateaus, ravijnen en de leefgronden van Posidonia Oceanica waar een nieuwe habitat van allerlei zeedieren en planten is ontstaan en dat van Elba een van de mooiste historische duikbestemmingen heeft gemaakt, een die een onderwaterlandschap biedt zoals de pioniers van de sport zich dat ooit voorstelden.

Het is geen toeval dat de onvergetelijke free style duiker Jacques Mayol, een researcher op het gebied van ademhaling stoornissen, en die ervaring op deed in veel exotischer locaties op de wereld, hier het wereldrecord neerzette voor zijn afdaling naar een legendarische diepte.

Elba, een eiland ´for all seasons´

En om te bewijzen dat er eigenlijk geen tussenseizoenen meer bestaan organiseert het Elba sinds een aantal Jaren het ´Festival van de Wandeling´. In het voorjaar, als de brem in weergaloze bloei staat en in de herfst als het klimaat mild is en op het eiland de rust is weergekeerd, heet Elba ´meditatie´ toeristen welkom. Hun voeten weerklinken zachtjes op de stille herderspaden op zoek naar ´Genius Loci´ de verborgen goden in geheime streken van het binnenland.