tuscany_arezzo_market_square_wood-350Het station van Arezzo ligt aan de rand van de oude stad, ik had dus nog twee uur de tijd voordat alles hermetisch zou worden afgesloten en de enig overgebleven bezigheid het zoeken naar een leuk terras en het nuttigen van een maaltijd is. Ik weet niet wat voor dwangneurose mij er altijd toe brengt om eerst zo snel mogelijk het verst gelegen punt te vinden om dan langzaam de weg terug te onderzoeken. Om kort te gaan, ik liep in een half uurtje naar het andere einde van het centro storico waar de Duomo staat en waar je vanuit de tuinen van het Prato een mooi uitzicht hebt over de vallei en bovendien net als alle grootouders die hier op hun kleinkinderen passen, een ijsje kan kopen in de kiosk. Een deel van de kerk heeft flink te lijden gehad van een aardbeving in en werd gedeeltelijk verwoest.

Middeleeuwse huizen in ArezzoArezzo, rijk aan kunst

De Corso Italië is de belangrijkste straat met aardige winkels, maar mijn aandacht gaat eerder uit naar de Piazza Grande en de straatjes er omheen. Hoewel veel van het historische centrum werd verwoest tijdens WW2, staan hier nog een aantal schilderachtige Palazzo's en een prachtige galerij die werd ontworpen door de bekende kunstenaar Vasari. Zijn huis en werkplaats zijn opengesteld voor het publiek. Vasari heeft een groot aantal fresco's en schilderijen op zijn naam staan waarvan er diverse in het Museo d'Arte Medioevale e Moderna te vinden zijn. Een van de zaken waarvoor ik in ieder geval altijd een omweg zou maken naar Arezzo is de maandelijkse antiekmarkt die gehouden wordt op het Piazza Grande en belangstellenden en koopjesjagers trekt vanuit heel Europa.

Sinds de Oscar winnende film van Roberto Benigni ‘La vita è bella’ in Arezzo werd gefilmd heeft iedereen wel eens een stukje van de stad gezien. Arezzo heeft een heel aantrekkelijk gezicht stammend uit de late middeleeuwen en de Renaissance met een door Vasari ontworpen gewelfde arcade uit de 16de eeuw met leuke winkels.

Reuzenoptocht in ArezzoArezzo, een rijke stad

Arezzo is nog steeds een de rijkste steden van Toscane en heeft dat voornamelijk te danken aan de juweliers industrie. In WW2 werd veel van het historisch centrum verwoest maar de rest werd schitterend gerestaureerd en aangevuld met brede straten.  Arezzo was een van de belangrijkste steden in de tijd van de Etrusken en werd vanwege haar strategische ligging vaak belegerd. In de middeleeuwen was het een van de eerste en weinige steden die een eigen regering kon kiezen.  Later werd het toegevoegd aan het Florentijnse rijk. Als we zien wie er ooit in Arezzo hebben gewoond dan blijkt wel hoe belangrijk de stad is geweest. Te beginnen bij Mecenata, adviseur van keizer Augustus; dan Francesco Petrarca, een van de grootste Italiaanse dichters; de geniale Piero della Francesco natuurlijk, maar ook Michelangelo woonde hier. En dan natuurlijk Giorgio Vasari, schilder, architect en auteur van het eerste kunstgeschiedenis werk.

Detail van fresco van Piero della FrancescaDe fresco’s van Piero della Francesca

Ik neem de tijd om het meesterwerk van Piero della Francesca, fresco’s die, nu ze zijn gerestaureerd duizenden toeristen trekken, te gaan zien in de 13de eeuwse kerk van San Francisco aan het gelijknamige piazza en blijf zo lang in bewondering kijken dat ik compleet de tijd vergeet. Als ik weer buiten kom is alles inmiddels gesloten voor de middagpauze en moet ik besluiten wat nu verder te doen. Op een pleintje bij het amphitheater van Arezzo vind ik de restanten van de markt met nog een handvol groentekramen en wat jeans en T-shirts die nu snel opgeruimd worden door de uitbaters, want het middageten staat thuis al op tafel. De UPIM blijft de hele dag open en er is airco binnen! Ik koop wat heerlijk koel fruit en een sandwich en vind op de rotonde van de Corso Italië nog een bankje vrij onder schaduwrijke bomen. Tussen de rest van de Arezzonaren verorber ik mijn pret-a-porter lunch. Achter mij is de bushalte van de BluBus die ik nauwlettend in de gaten houdt, want ik weet niet hoe laat die langs zal komen. Ik heb besloten met het openbaar vervoer via talloze kleine dorpjes en binnenweggetjes terug te gaan naar mijn uitgangspunt. Vakantie, het is warm en ik heb toch geen haast?

Evenementen

Tweemaal per jaar komen de reuzen van Arezzo op het toneel, een festijn dat uit de middeleeuwen stamt en plats vindt in juni en september; Giostra del Saracino.

De antiekmarkt van Arezzo wordt gehouden op de eerste zondag van elke maand en de zaterdag ervoor. 

Andere feesten en evenmenten vind je hier.

Wat je niet mag missen

Santa Maria della Pieve, een kerk uit de 12de eeuw en een van de mooiste portalen van Romaanse architectuur. Rond het Piazza Grande vind je een aantal huizen varierend van gewone inwoners tot palazzo’s van edellieden stammend uit de 12de en 13de eeuw en het Palazzo della Fraternita dei Laici (1377-1552) met een typisch gotische voorgevel en het Logi di Vasari uit de 16de eeuw.

De Duomo is voornamelijk bekend om de prachtige glas in lood ramen van Guglielmo de Marcillat en het een klein frresco van Maria Magdalena van de hand van Piero della  Francesca. Maar het meest beroemde werk van hem bevindt zich in de kerk van San Francesco.

Eten in Arezzo

Bucca di San Francesco, in een 14de eeuwse gewelfde kelder, Via San Francesco 1. http://www.bucadisanfrancesco.it/

Antica Osteria l’Agania, eenvoudig maar goed eten voor een goede prijs, je betaalt voor de huiswijn naramate je hebt gedronken, Via Mazzina 10.  http://www.agania.com/

Antica Trattoria al Principe, elke dag verse vis en je kan overnachten, località Giovi, Piazza Giovi 25.  http://www.ristorantealprincipe.it/.

VVV van Arezzo