augusto_cavadiAugusto Cavadi, die overdag les geeft op de Universiteit van Palermo, klust in de weekenden wat bij in een niet alledaagse bezigheid. Als specialist op het gebied van de Mafia, gidst hij toeristen rond in Palermo die meer willen weten over de sociale en historische achtergrond van .
Maar tijdens zijn rondleiding kreeg hij tot nu toe altijd dezelfde vragen van nieuwsgierige buitenlanders: 'Hoe ziet een Mafioso er uit?' en 'Waarom hebben nog geen schietpartij gezien, we zijn al 10 dagen hier?'.
Moe van het beantwoorden schreef Cavadi een 55 pagina's groot handboekje getiteld 'The Mafia Explained to Tourists', waarin de meest voorkomende vragen worden behandeld. Zelfs voor een geboren en getogen Siciliaan als Cavadi is het moeilijk een mobster te herkennen. Hijzelf woonde 15 jaar in een flatgebouw voordat hij er achter kwam dat het eigendom van een lid van de Mafia was.

 

Vragen als 'Vermoordt de Mafia ook kinderen, priesters of vrouwen? Wat is de relatie tussen de Mafia en de politiek?' worden serieus beantwoordt. 'Jazeker', zegt hij, 'als iemand zich keert tegen de Mafia, zullen ze niet aarzelen'. En hoewel hij de macht van de Mafia zeker niet wil minimaliseren, benadrukt Cavadi dat de Mafia zich nooit zal bezighouden met toeristen. Ze willen geen aandacht trekken van de politmafiosoie en houden daarmee tegelijk kruimeldieven onder controle. Gebieden waar georganiseerde misdaad actief is, zijn vaak even veilig als grote steden zoals Rome of Parijs. In de 150 jaar dat de Mafia actief is, zijn er maar een enkele toeristen ooit gewond geraakt, zoals b.v. het geval was toen de antimafia rechter Falcone in een hinderlaag om het leven kwam.


Augusto Cavadi deelt het boekje uit tijdens zijn rondleiding, maar men kan het ook in de krantenkiosk kopen voor Euro 5.50.