Onbekend hoeft niet onbemind te zijn


De rots met de vuurtoren in Capo d´Orlando De plaats ligt aan de noordkust tussen Messina en Palermo, ter hoogte van de Eolische archipel, genoemd naar Aiolos (de Griekse god van de wind), 7 prachtige eilandjes die als Unesco Werelderfgoed worden beschermd. Vandaar dat uitzicht! Dus bepaald niet een klassiek zeezicht te noemen. Onbekend bij ons omdat geen enkele Nederlandse of Belgische reisorganisatie het is zijn programma heeft staan. Maar sindsdien we tegenwoordig met z´n allen ons hotel of vakantieverblijf online boeken staan steeds meer mooie plekjes voor ons open. Het is een dik uur rijden van de luchthaven van Catania of Palermo en trouwens ook goed per trein te bereiken. Ook andere steden langs de kust zoals Cefalu liggen aan de spoorlijn langs de noordkust.

Warm zand, blauwe zee, groene eilanden

 Een van de gezellige stranden bij Capo d´OrlandoDe zandstranden van Capo d´Orlando en San Gregorio worden door kenners in een adem genoemd met Tindari, Cefalu en Mondello en behoren tot de mooiste van Sicilië. Het is een klein stadje op een landtong met steile rotsen begroeid met diepgroene vegetatie, een grote vuurtoren domineert het hoogste punt. De zee is kristalhelder blauw, vol vis van diverse soorten en van elk punt geniet je van het uitzicht op de karakteristieke Eolische eilandengroep. Het moet worden gezegd dat het stadje geen indrukwekkende historische monumenten kan laten zien, maar voor een goede strandvakantie heeft het alle voorzieningen die je maar kan wensen. Toch zijn er een aantal plekjes die zeker een bezoek waard zijn. De tuinen van Villa PiccolaWat is er allemaal te zien en te doen
  • De ruïnes van het Castello dateren van de vroege middeleeuwen in de tijd van Charlemagne. 
  • Villa Piccolo, eens het woonhuis van twee broers en een zuster, waarvan één een verdienstelijk dichter was en de zuster verstand van planten had, is nu een museum met een mooie tuin.
  • San Marco d’Alunzio, een van de oudste dorpen van Sicilië 
  • Nebrodi Adventure Park
  • Tindari, bekend om de zwarte Madonna van Tindari en de archeologische opgravingen van een Grieks theater 
  • Eolische eilanden (Vulcano, Lipari, Salina, Panarea, Stromboli, Alicudi en Filicudi)

In Borgo San Gregorio met de vissers de zee op

Dichtbij, op 2 km afstand, vind je het gezellige vissersplaatsje Borgo San Gregorio met wat vissershuisjes rond een lief pleintje direct aan zee. Ik heb me laten vertellen dat je in San Gregorio met de vissers een dag de zee op kan om te zien hoe het oude ambacht in ere wordt gehouden.
Een oud Byzantijns klooster nabij Capo d´Orlando
Gedurende de zomermaanden vaart een veerboot naar de eilanden vanuit de haven van Capo d´Orlando, ben je in een ander seizoen in deze streek dan zal even verderop in Milazzo de ferry kunnen nemen die het gehele jaar een dagelijks aantal afvaarten verzorgt.

Een nooit te vergeten uitzicht: van Etna tot Lipari en terug

De Etna gezien van het Nebrodi ParkDe bergen van het Nebrodi Nationaal Park vormen een imposant achtergronddecor voor de dorpen langs de kust. Maar in het binnenland, in de bergen, liggen talloze nu bijna ontvolkte pittoreske dorpen in het landschap die vroeger werden bewoond door de adellijke families van Sicilië, ze maken nu deel uit van het door de Unesco beschermde landschap.

Wil je een nooit te vergeten uitzicht zien met aan de ene kant de in het zonnelicht glinsterende zee met de contouren van de Eolische eilanden (het is echt fout om ze Liparische eilanden te noemen) en aan de andere kant de besneeuwde top van de rokende Etna vulkaan, dan raad ik je aan een wandeling over oude herderspaden en door nauwe kloven van het Nebrodi park te gaan maken. Daar zal je geen spijt van hebben.