De historische binnenstad van Lecce

Als je op zoek bent naar informatie over de Salento is dit misschien een beter artikel.

Kunst, cultuur & creativiteit

Dit unieke is voor een deel te danken aan de grote concentratie kunstenaars dat zich hier heeft gevestigd. De stad en de streek lopen over van schilders, schrijvers en ontwerpers. Cultuur, creativiteit, barokke kerken, grootse paleizen, gepolitoerde marmeren straten en prachtige stranden langs beiden kanten. De kusten van de Golf van Taranto en de Adriatische zee liggen ieder op nog geen 20 minuten rijden en dat alles is dan omgeven door immense wijngaarden en olijfboomgaarden. Lecce is het gehele jaar een ideale plek om te bezoeken, ook in de winter komt het kwik zelden onder de 20 graden C. Met Ryanair bijvoorbeeld vlieg je in een paar uur naar Brindisi vanaf diverse noord-Europese vliegvelden. Brindisi ligt op 38km van Lecce en er gaat een Sitabus van de luchthaven naar het centrum van de stad voor € 6 per persoon. En laat je vooral niet afschrikken door dit zuidelijkste puntje Italie, je kunt er gemakkelijk overal met Engels terecht.    

We raden je aan om in het oude stadscentrum te overnachten in een van de aanbevolen hotels of B & B’s, een auto is overbodig voor een bezoek omdat de gehele stad binnen de muren autovrij is.
Het aantal inwoners van Lecce ligt rond de 100.000 wat groot genoeg is om alles te hebben wat een stad moet bieden en om tegelijk overzichtelijk en gezellig te blijven. Het weer is heerlijk zelfs in de winter en de straten zijn vol mensen die hun boodschappen doen, vrolijk lopen te praten of op terrasjes hun cafè drinken.

paticiottoobama

Bezienswaardigeheden Lecce

We bezochten een aantal van de kerken, meesten in barokstijl, waaronder onze favoriete Santa Croce. Het centrale plein, Piazza S. Oronzo, bestaat grotendeels uit het Romeinse amfitheater waar de stad zo bekend om is, en er is altijd wel wat te doen: een concert, een markt of allebei. Nu stond er een kraam van een banketbakker die een nieuw soort muffin had gemaakt en hij noemde die Pasticiotto Obama, de stadstelevisie maakte er opnamen van voor een of ander liefdadigheidsconcert.  

Winkelen in Lecce

Shopping in het historisch centrum van Lecce is echt een plezier, behalve oververtegenwoordigd op het gebied van Italiaanse modemerken, zijn er ook talloze winkels met lokale producten zoals wijn en olie, ateliers van zilversmeden, handgeborduurd linnengoed dat het in Lecce nog steeds goed doet. Typisch ‘salentesi’ zijn de papier maché handwerk producten die in meerdere winkels worden verkocht. In Hotel Risorgimento vond ik een boetiek waar prachtige sieraden van de bekende zilversmid Federico Primiceri lagen uitgestald. .    

papermache2

De keuken van Lecce

En ten slotte een woord over de keuken: er zijn velerlei mogelijkheden. Als je het labyrint van kleine steegjes en straatjes doorslentert ontdek je vanzelf meerdere restaurantjes die verrassend lekkere gerechten aanbieden. In ‘I Latini’ aten we heerlijke crostini gemaakt van Pugliaans brood. Enoteca, wijnwinkels, zijn er te over, we vonden er zelfs als onderdeel van boekenwinkels. Als je wat meer ondernemend bent en je logeert in een van de B & B’s of appartementen dan heb je meestal een keukentje ter beschikking en kan je de pasta van Puglia (die anders is dan elders in Italië) zelf klaarmaken. Het personeel van de vele gourmet winkels zal je graag uitleggen wat je verder nog nodig hebt om een origineel streekrecept klaar te maken.

Voor wie interesse heeft in contemporary kunst en kunstenaars moet zeker een kijkje nemen in de Primo Piano Living Gallery, een kunsthandel van internationale faam, waar een uitzonderlijke goede collecties te zien zijn.