Giuseppe Ercolana aan het werk in NapelsIn het antieke centrum van Napels, vooral in en rond de Via Dan Gregorio Armeno vind je tientallen ateliers van poppenmakers die bepaald niet alleen voor het Kerstseizoen aan het werk zijn. In de uitgestalde etalages valt meestal allereerst het bord met de tekst ´niet in China gemaakt´ op! Maar kijk daarna eens goed naar de figuren die zij maken, vaak karikaturen van politici of levensechte beelden van het dagelijks leven in Italië.

Het Italiaanse leven in miniatuur

Wie de historie van de kerststal wil zien moet een kijkje gaan nemen in de kerken van San Giovanni a Carbonara, San Domenico Maggiore, San’Eligio of Santa Chiara die allemaal eeuwenoude versies van deze specifieke kunstnijverheid in bezit hebben. Maar de presepe traditie in Napels veranderde van karakter in 18de eeuw nadat de architect Naucleria een miniatuur opstelling maakte in zijn villa, in een periode van enkele tientallen jaren, in de tijd van Koning Karel III van Bourbon, werden de figuren die in land- of dorpstaferelen een plaats innamen zo populair dat iedereen er wel een of meerdere in huis had. Een enkele kerststal groeide zo uit tot een opstelling van meerdere scenes waarbij het aantal poppen en attributen steeds verder De Taverne, de herberg uit het kerst verhaal werd uitgebreid en gedetailleerder in uitvoering. Ook politici en machthebbers worden gepersifleerd in de scenes die het dagelijkse leven weergeven, opgenomen.

Onderwerpen uit het kerstverhaal liggen ten grondslag aan de oude exemplaren. Een bekende presepe is bijvoorbeeld het beeld van de osteria (herberg) waar geen duidelijk geen plaats meer is voor Jozef en Maria, vol etende mensen, diensters die wijn en eten aandragen, kaartspelers, muzikanten. Ieder figuur heeft een 20131108-presepe www.presepidesimone.it 1symboliek, de slapende priester, een zogende moeder, een wasvrouw, en hongerige eters die de pasta met hun handen van het bord halen.