Italianen zijn zoals we al lang weten trots op alles wat Italiaans is en staan als eerste in de rij om hun cultuurgeschiedenis en authenticiteit te verdedigen ook al gaat dat tegen alle regels van vrije handel. Nergens anders ter wereld bestaat er een land dat zoveel heeft geïnvesteerd in haar erfgoed. En laten we daarbij meteen ook zeggen dat dit deels ook ons erfgoed is, Rome is een van de geboorteplaatsen van de westerse beschaving zoals die tot nu toe is geëvolueerd.

Soms lijkt het voor ons een misplaatste grap als de burgemeester van Lucca een wet van kracht laat worden die stelt er geen shoarmabroodjes meer verkocht mogen worden in het oude centrum van zijn stad of dat de burgemeester van Forte dei Marmi buitenlandse vastgoed-investeerders, zoals de Russen, gaat weerhouden villa's op te kopen in zijn gemeente. We lachen hierom want we vinden het soms waanzinnig waar ze mee weg lijken te komen. Het zou toch onvoorstelbaar zijn als de burgemeester van Amsterdam opeens een wetsvoorstel op tafel zou leggen dat voorschrijft dat er alleen nog Hollandse meisjes achter de ramen op de Zeedijk mogen zitten.     

Over enkele dagen komen in Toscane vertegenwoordigers van 5 belangrijke Italiaanse gemeenten voor cultureel toerisme bijeen om maatregelen te bestuderen om de verloedering van de souvenirsmarkt tegen te gaan. De stad Pisa heeft laatst al vijf verkopers verbaliseert en een boete opgelegd van €500,- per verkooppunt dat onder meer wansmakelijke shorts aan het publiek aanbood met in het kruis een afbeelding van de scheve toren van Pisa. Het proces verbaal luidde: "merci offensive del pubblico decoro" , losjes vertaalt "het in de verkoop stellen van producten die de publieke omgeving schaden".
De initiatiefnemer van de bijeenkomst is de burgemeester van Florence, Dario Nardella, die helemaal achter de actie van zijn collega in Pisa staat. De burgemeester van San Gimignano, de beroemde stad met twaalf middeleeuws torens is eveneens van de partij; hij zal blij als deze maatregelen het hem zou toestaan om drie particuliere sensatie martelmusea te sluiten die volgens hem gewoon meeliften op de toeristische en historische waarde van de stad zonder daarbij meerwaarde te bieden. Het idee dat geprobeerd wordt munt te slaan uit het culturele erfgoed gaat voor hem en veel van zijn collega burgemeesters echt te ver.  

We durven in Europa al bijna niet meer blij te worden als we horen over Italiaanse bezuinigingen want we kennen onze zuiderbuur al wel een tijdje. Lokale overheid trekt zich weinig aan van wat er op nationaal niveau wordt beslist. Een wet of maatregel ziet bijna nooit of te nimmer het licht op gemeentelijk, regionaal of provinciaal niveau. Dit is uiteraard een typisch Italiaans probleem. Maar op de een of andere manier zullen ze wel weer met de hakken over de sloot komen. Hopen wij dus maar.

Want in hoeverre gaat de Noord-Europeaan met de visie van de burgemeesters in Toscane mee? In hoeverre durven wij bijvoorbeeld dit soort Italiaanse maatregelen treffen die onze cultuurgoed beschermen die wellicht ook minderheden beledigen of die ons handel beperkt? Dat moet momenteel toch wel een controversiële vraag zijn en het is niet direct iets wat wij ons in deze economische malaise gauw zouden permitteren. Het klinkt ook allemaal zelfs lichtjes arrogant, of misschien klinkt het beter als het anders wordt gezegd: 'gerechtvaardigd chauvinisme', dat is al meer acceptabel in mijn oren.         

De afgelopen weken zijn rellen uitgebroken in het Verenigd Koninkrijk, een anti-Islamitische Noorse slachter zit achter de tralies in Oslo, Amerika gaat bijna failliet en wij kijken naar beelden van een waanzinnig geworden wereld, dieptepunt na dieptepunt op de beurzen en overal bezuinigingen en faillissementen, onvrede van de maatschappij ligt op straat, kleine dingen die ons irriteren ontaarden in grote calamiteiten. Maar in Italië, dat de wereldeconomie ieder moment kan doen omvallen, is het augustus en dus vakantie.