Een echte populaire keuken, want wie houdt er niet van Pizza? Zelfs koningin Maria Carolina d'Asburgo Lorena (1752-1814), getrouwd met Koning Ferdinando IV (1751-1821) en die zich best wat anders kon veroorloven, liet een Pizza-oven bouwen in haar Napolitaanse paleistuin en bakte daar Pizza's voor de gehele hofhouding.

Is het een wonder dat de beroemde Mozzarella hier ook vandaan komt, nou ja, misschien niet alleen hier vandaan, maar dan toch zeker wel de lekkerste.

Pizza en pizza

Het woord Pizza (hoofdletter is verplicht) komt van het latijnse woord 'pitta' wat geplet betekent. Denk er om een Pizza niet te verwarren met een 'focaccia', dit is een pizza (ditmaal zonder hoofdletter) die gemaakt wordt in streken waar de Napolitaanse keuken onbekend is, zeg maar gerust de rest van de wereld.

En dan is er pasta! Het basis ingrediënt voor alle voedsel in Campania, geserveerd met alle soorten sausen, die in Napels trouwens 'raga¹' worden genoemd. Pasta wordt 'al dente' gekookt en niet alleen in Campania natuurlijk, wat betekent dat het nog stevig genoeg is om te bijten, nooit 'scotta' wat het tegenovergestelde betekent maar waar ik geen goed Nederlands woord voor kan bedenken. visencitroen

Vis en citroen

Waar ooit de visrijke wateren langs de Italiaanse kusten hele volksdelen voorzagen van essentiële onderdelen uit de voedselketen, is het tegenwoordig een duur, bijna luxe onderdeel van de maaltijd geworden. Gelukkig vinden we op de menukaarten nog genoeg terug, hoewel de geboortegrond van deze dieren misschien wel een behoorlijk eind verderop is gelegen. Vooral inktvis, mosselen, ansjovis, rode poon en andere soorten maken deel uit van de typische Campaniaanse keuken. En zou hier, met al die citroenen die hier groeien, misschien de gewoonte zijn ontstaan om citroensap over visgerechten te sprenkelen? Wie weet? De Cucina di Mare is onlosmakelijk verbonden met de streek. 

Mozzarella

Ik had u al verteld over de Mozzarella van Campania. Een kaas die gemaakt wordt van de melk van een buffelkoe, ook wel 'Hare Majesteit de Mozzarella' genoemd. Veel geïmiteerd, nimmer geëvenaard. De kaas kan op diverse manieren worden genuttigd, maar de meest bekende is natuurlijk op een Pizza of in een salade zoals de 'Caprese', in plakjes gesneden en tussen plakjes zongerijpte tomaat. tomaatbasilicumenmozzarella

Misschien minder bekend bij ons, maar zeker niet bij de Napolitanen, zijn de taartjes, cakes, nagerechten en andere zoetigheden. De 'pasticceria typica Naepolitana' vormen een standaard onderdeel van de maaltijd. Dus voor zoetekauwen onder u: op naar Napels!

Wie meer wil weten over de Napolitaanse keuken en de oorsprong van Pizza, is dit een leuk artikel (in het Italiaans en Engels)