Pasta e fagioli Een recept dat deze manier van koken bij uitstek verbeeldt is het gerecht 'pasta e fagioli' (pasta met bonen), een typische boerenmaaltijd van vroeger, het is niet voor niets dat men bonen vaak 'het vlees van de armen' noemt.

Peulvruchten van alle soorten worden trouwens veel gebruikt en worden vaak als bijgerecht op tafel gezet. Hoewel vis en vlees maar met mate worden opgediend, het mediterrane dieet is in het geheel al zuinig met vlees, zal je vooral wit vlees tegenkomen en vet maakt plaats voor olijfolie. Groenten en fruit vormen een hoofdbestanddeel bij de maaltijd in Salento en alles wordt weggewassen met een goed glas lokale wijn.

Elke dag verse pastaPasta wordt iedere dag vers gemaakt en als er wat overblijft dan wordt het de volgende dag opnieuw gebruikt, 'scarfata' wat letterlijk opnieuw gekookt betekent. Men maakt daar b.v. een heerlijke frittata van. Groenten worden rauw gegeten of in een aardewerken schaal gekook of gegrild in de oven, meestal klaargemaakt met uitjes, aardappels of tomaten en soms met gepelde zwarte mossels. Een van de groenten die we hier niet kennen is de Paparena, wilde papavers. Andere veelgebruikte groenten zijn cime di rape (ik heb daar nog geen goede Nederlandse naam voor gevonden, hoewel ze bij ons (in Antwerpen) wel op de markt te krijgen zijn, courgettes, aubergine, artesjokken en alle soorten wilde groenten, klaargemaakt met olijven, tomaten, ui en wilde kruiden.

In vroeger dagen was er weinig vlees beschikbaar voor de arme boerenbevolking. Gehaktballen werden gemaakt van brood, aardappel, aubergine in plaats van vlees. Soms was er wat paardenvlees wat rijkelijk overgoten met een tomatensaus. Een 'ragu', vleessaus werd letterlijk uren in een oven gestoofd. De Salento keuken is er ook een van vooral 'eenpansgerechten'.

Salento is terecht beroemd om haar pecorino kaas. Heel lekkere ricotta ascante die samen met tomaten wordt gebruikt om een pasta te maken. Gevlochten mozzarella is ook een bekende kaassoort die hier vandaan komt.

Zoals Puglia bekend is om orichiette zo heeft Salento ook haar eigen specifieke pasta, de sagne 'ncannulate, een gedraaide tagliatelle die naar men zegt de houtkrullen van Jozef de timmerman moeten verbeelden. Een pasta soort cappellini wordt gegeten met ricotta en zwarte peper als herinnering aan de baard van Jozef.
De traditie om brood in water te dopen en dan belegd met tomaat, olijfolie en oregano te eten, dateert naar men zegt uit de tijd dat Aeneas vluchtte uit belegerde Troje.

Salentijnen eten tot slot ook veel gedroogde vruchten en maken allerlei heerlijke desserts van honing, noten en gedroogd fruit. Een goed voorbeeld zijn de met amandelpasta en citroenschil gevulde vijgen.

Zie voor typisch Salentijnse recepten: