De traditie van het goede leven bestond in Italië al ten tijde van de Caesar's en wijngaarden werden al gecultiveerd door de oude Etrusken. De prachtige landschappen en de speciale lichtval, de kleuren van de heuvels, de cipressen, de boerderijen, de blauwe luchten en bovenal het heerlijke klimaat bracht ook veel schilders er toe om de idyllische sfeer op canvas tot uiting te brengen. Vooral in de herfst wanneer de druiven en de vijgen geoogst worden en zon alles in goud veranderd is een picknick met zoveel zintuiglijke heerlijkheden een van God gegeven geschenk.

food_marketInkopen op de markt

Een picknick begint vanzelfsprekend met een bezoek aan de markt. Kies de producten van het seizoen en let er goed op dat alles vers en vooral rijp is. Gebruik alleen verse kruiden, waaraan op een Italiaanse mercato zelden gebrek zal zijn. Gebruik ook altijd de beste olijfolie die te krijgen is. Als het een eerste koude pers betreft en niet gemengd werd met olie uit andere streken reken er dan op dan een fles gauw 7 tot 10 Euro kost. Goedkopere olijfolie is prima om mee te koken en om in te bakken.
Je kan van te voren heel wat gerechten klaarmaken die je in plastic dozen in de ijskast bewaard om later in de koelbox mee te nemen.

Het volgende punt van de planning betreft de wijn. Voor een Italiaanse picknick moet een Italiaanse wijn geen onderwerp van discussie opleveren. Er is keuze genoeg maar voor een maaltijd in de open lucht is een koele witte wijn, bij voorkeur een prosecco een ideale compagnon. Maar ook rode wijnen kunnen goed deel uitmaken van de maaltijd. De Brunello is een prachtige volle Italiaanse wijn uit de streek van Montalcino, zeker een van de beste wijnen die Italië produceert. Maar als je niet over het budget van een de Medici familie beschikt kan je ook heel goed toe met een Chianti Classico Riserva of een Vino Nobile di Montepulciano.

optima_chambray_wine_basket_4_persDe picknickmand

De basis inhoud van uw picknickmand moet in ieder geval bestaan uit: een kurkentrekker, wijnglazen, wat messen, vorken en lepels, een tafellaken. U hebt verder goed sluitbare plastic dozen nodig en een scherp mes om vlees en brood te snijden. Handig is om een snijplank mee te nemen en een koelbox voor wijn, mineraal water en etenswaren die niet tegen de warmte kunnen.

Op zoek naar een mooi plekje

Even ten noorden van Florence bijvoorbeeld, op een heuveltop ligt het oude Etruskische dorp Fiesole met een schitterend uitzicht over het Toscaanse landschap. Of in Picknicken op het gazon van Villa Demidoff, op zondag ben je niet alleen! in het aanpalende Pratolino. De heuvels met cipressen, olijvenboomgaarden, eiken en struikgewas strekken zich uit tot aan Arezzo. Onder je zie je Florence en de rivier de Arno. Rijdend in deze omgeving vind je al gauw een perfect plekje voor uw picknick. Maar natuurlijk kom je langs een toeristische route legio andere plekjes tegen.

De recepten vind je in het receptenboek.

picnic1Het menu:

Insalata di Pignoli, Rugola e Parmigiano (een salade met pijnboompitten, rucola, en Parmezaanse kaas)

Arista alla Fiorentina (Varkens braadstuk of z'n Florentijns)

Fagioli all'Uccelletto (witte bonen met tomaten, verse salie en knoflook)

Pere al Forno con Pignoli (gestoofde peren in wijnsaus met pijnboompitten)

Serveer uw picknick met Italiaans brood.