Wanneer: 25-29 oktober 2012
Waar: Turijn
Regio: Piemonte
Kosten: Euro 35,- per persoon

Slow food' is het tegengestelde van McDonald's en Pizza Hut. Misschien moeten we de naam die Carlo Petrini in 1986 bedacht maar in ere houden en er geen vertaling voor verzinnen. Petrini begon met een protest tegen de opening van de grote M bij de Spaanse Trap in Rome een organisatie die inmiddels uitgegroeid is tot een wereldwijde beweging, met meer dan 60.000 leden in 35 landen.

Behalve het uitgeven van een grote hoeveelheid documentatie, restaurantgidsen, kookboeken, brochures en het onderhouden van een website, organiseert 'Slow Food' o.m. de Salone del Gusto die in Turijn plaatsvindt (dit jaar is het van 21-25 oktober 2010), een gigantische beurs waar kwaliteits-voedingswaren en de bereiding ervan centraal staan. Dat er belangstelling voor bestaat bewijst het bezoekersaantal wel, lange rijen voor de tientallen kassa's om naar binnen te komen om op een oppervlakte van 53.000 m2 te kunnen zien dat er grote waardering bestaat voor de kwaliteit en smaak van ons eten. Met 138.000 bezoekers in vijf dagen is het ongetwijfeld een van de best bezochte beurzen op dit gebied ter wereld.

Een van de meest interessante onderdelen van de beurs vond ik bij de kwekers van zulke gewone groenten als tomaten, uien, knoflook, prei en nog zo wat. Er wordt veel aandacht besteed aan het conserveren van originele gewassen, zodat deze niet uitsterven. Zo kan je hier paarse asperges tegenkomen, roze knoflook uit Sicilie en brood gebakken van kastanjemeel. Ook de produktie van kaas op de oorspronkelijke manier wordt aangemoedigd en gesubsidieerd. Een kaas die bijvoorbeeld op de hoge alpenweiden wordt gemaakt tijdens het verblijf van de herder met zijn kudde aldaar smaakt geheel anders dan dezelfde kaas die in massa in een fabriek wordt geproduceerd. De herders hebben geen zin meer in het arbeidsintensieve proces dat daarbij nauwelijks een inkomen oplevert. Slow Food probeert hier verandering in te brengen door aandacht te geven aan deze langzame produktie processen, het bewaren van de originele recepten en het aanmoedigen van de consument deze produkten te kopen, ondanks het feit dat deze duidelijk meer geld kosten.

Hoewel wij in eerste instante dachten dat deze beurs, en met name de workshops vooral waren bedoeld voor vakmensen, restaurateurs e.d. bleek het tegendeel het geval. Iedereen kan zich inschrijven voor elk onderdeel, of het nu een lezing is over de kunst van het maken van pasta, een cursus over het herkennen van verschillende soorten honing, leren uitkiezen van groente en fruit op de markt, de kneepjes van het vak leren van een slager of je alles laten vertellen wat je ooit wilde weten over oesters. Bij de meeste van deze lezingen zijn simultaan vertalers aanwezig zodat kennis van het Italiaans niet strikt noodzakelijk is.

Een geheel aparte afdeling in ingeruimd voor de wijnen, waarvan er meer dan 2500 worden gepresenteerd. In de Enoteca kan men een groot aantal wijnen proeven die exact op de juiste temperatuur worden gehouden en door ervaren botteliers worden geschonken. Niets wordt aan het toeval overgelaten. Tijdens de beurs werden de beste Italiaanse wijnen bekroond en de nieuwe gids 'Vini d'Italië' gepresenteerd, eveneens een uitgave van Slow Food.

Een andere gids die de moeite waard is, is het boekje 'Osteria e Locande d'Italië', waarin alle adresjes om regionaal lekker te eten staan vermeld.