De Palio in Siena palio_van_siena

In Siena vindt begin juli en daarna in de herhaling rond 15 augustus de Palio plaats. Een zeer realistische nabootsing van binnenstadse veldslagen zoals die in de middeleeuwen werden uitgevochten. De 17 contrade (stadswijken) van Siena, strijden met elkaar in de Palio, een adembenemende paardenrace rond het Piazza del Campo, een schelpvormig plein dat er nagenoeg hetzelfde uitziet als toen het werd aangelegd in de 13de eeuw. Een spectaculair gebeuren, wat soms bloedig eindigt, de de afgelopen 30 jaar moesten 43 paarden worden afgemaakt wegens opgelopen verwondingen. Toegang is gratis, maar het kan erg druk worden en voor een goede plaats is het aan te raden lang van te voren aanwezig te zijn. Er zijn ook plaatsen op tribunes, hiervoor moet wel worden betaald. Het is moeilijk zitplaatsen te krijgen en er is geen speciale plek om kaarten te kopen. Contacteer uw hotel eventueel voor bemiddeling. Klik hier voor meer informatie over de Palio in Siena.

De feesten rond de heilige Rosalia santa_rosalia

Gaat u naar Sicilie dan mag u de feesten rond U Fistinu en Santa Rosalia in Palermo niet missen. Dit festival dateert uit 1624 toen naar overlevering de botten van de heilige op de Pellegrino berg werden gevonden waarna er een einde kwam aan de zwarte plaag in Palermo. Hoewel cynici zeggen dat de botten in het heiligdom op de bergtop eigenlijk van een geit zijn, weerhoudt het de festivalvierders er niet van groots uit te pakken. Een optocht, vuurwerk, straattoneel en bandjes met Afrikaanse invloeden die overwaaiden van de andere kant van de plas.

Vurige feesten van Stella Maris in Ligurie stella_maris

In Canogli, nabij Genua wordt op de eerst zondag van augustus het Stella Maris festival gehouden. Eveneens een middeleeuws feest dat begint met een flotilla-processie van met bloemen versierde schepen die de haven binnen varen. De Heilige Maagd en het Christuskind varen op een eigen boot, die door vuur omgeven lijkt terwijl het de baai van Camogli doorkruist. Vissers plaatsen duizenden kaarsjes op het water, een werkelijk dramatisch mooi gezicht.

Venetie in het bergdorp Rovereto rovereto_veneziana

In het oude bergdorpje Rovereto Veneziana herleeft het Venetie uit de middeleeuwen als de maand juli eindigt en augustus begint. Behalve de kanalen natuurlijk, kopieerden de 15de eeuwse vroede vaderen van Rovereto alles van Venetie. Een even bizar als fascinerende schouwspel.